Неандертальцы: предки, дальние родственники или враги

неандертальцыНет в исторической науке, изучающей первобытность, последних десятилетий более обсуждаемой темы, нежели неандертальцы. Казалось, что о неандертальцах известно практически всё, потому как они пользуются повышенным вниманием учёных с того момента, как в 1856 году в немецкой пещере Неандерталь были обнаружены останки этого существа. Но за последние примерно пятнадцать-двадцать лет представления о неандертальцах пережили неоднократные существенные изменения.

alt

Отличия неандертальцев от людей

С научной точки зрения название «неандерталец» не слишком корректно, потому что благодаря ему, это существо воспринимается как не относящееся к людям.

 

Между тем человек неандертальский, как звучит его полное название, как раз относится к роду людей и является одним из наиболее развитых, наряду с человеком разумным, его представителей.

 

Данные исследования остатков неандертальцев показывают, что внешне они, конечно, отличались от наших прямых предков. Прежде всего, они обладали более коренастым телосложением: средний рост их составлял не более 165 сантиметров (у человека разумного, так называемого кроманьонца, средний рост был около 180 сантиметров), пропорциональное сложение было иным.

Бедренная кость неандертальца пропорционально была короче человеческой, это делало его походку более похожей на передвижение человекообразных обезьян, но зато экономило энергию при ходьбе. Мышечная масса была гораздо больше – по оценкам, она превосходила объём мышечной массы человека современного типа как минимум на 30%.

Строение черепа неандертальца было более массивным, лобные доли скошены, строение челюсти почти не предполагало наличия подбородка. Вместе с тем установлено, что объём головного мозга неандертальца даже превосходил объём мозга человека разумного (в среднем 1400-1600 кубических сантиметров у неандертальца против в среднем 100-1200 «кубиков» у человека). А генетические исследования показали, что неандертальцы были способны к членораздельной речи. Так что они имели с нами больше общего даже по внешним параметрам, чем может показаться на первый взгляд.

alt

Генетические вопросы – самые сложные

Как только в начале XXI века генетика достигла столь высокого уровня, что даже смогла осуществлять клонирование, специалисты по первобытной истории начали радостно потирать руки. Нет, они не задумали клонировать неандертальца (хотя постепенно, пусть пока одиночные, подобные высказывания появляются) – учёные стали выражать надежду, что генетические анализы помогут ответить на вопрос о степени родства неандертальца и человека разумного. Потому как к концу прошлого века скопилось достаточно доказательств того, что неандертальцев нельзя считать прямыми предками людей, они существовали с людьми разумными параллельно на протяжении примерно 20 тысяч лет. А вопрос о том, кем же приходятся нам неандертальцы, всё ещё требовал ответа.

И генетические исследования начались. Первоначально, в 2006-2007 годах, эти исследования привели к предварительным данным, которые вроде бы раз и навсегда закрыли вопрос о родственных связях неандертальцев и людей разумных. Тогда было объявлено, что генетическая разница в строении ДНК неандертальцев и людей весьма существенна и даже, по некоторым оценкам, едва ли не превышает различия в ДНК между людьми и современными человекообразными обезьянами.

 

Согласно этой версии, неандертальцы и люди это параллельные ветви эволюции, которые разошлись давным-давно и к моменту появления человека разумного не имели почти ничего общего.

 

Но спустя несколько лет учёные расшифровали геном неандертальца и сравнили его с генетическими данными современных людей из разных частей света. Выяснилось, что ДНК современных людей, живущих в Европе и Азии, содержится от 1% до 4% ДНК неандертальцев, который к тому же оказался идентичен человеческому на 99%. Это означает, что неандертальцы и люди скрещивались, причём на ранней стадии человеческой истории.

У африканцев генетических следов неандертальцев нет – следовательно, привнесение неандертальского ДНК произошло, когда люди из Африки пришли в Евразию и ещё до разделения на европеоидную и монголоидную расы. С этой точки зрения неандертальцев можно считать в определённой степени предками современного человека, за исключением африканцев. Но исследования подтвердили, что неандерталец и человек разумный были отдельными подвидами вида «Люди», разделившимися как минимум 500 тысяч лет назад.

alt

Исчезновение неандертальцев: геноцид, вымирание, ассимиляция?

Если в вопросе о степени родства неандертальцев и людей современного типа вроде бы наступила относительная ясность, во всяком случае, до новых генетических исследований, то вот проблема исчезновения неандертальцев по-прежнему является открытой. Установлено, что на основной территории Евразии неандертальцы вымерли примерно 30 тысяч лет назад, через 5-6 тысяч лет исчезли и в отдельных регионах, таких как Пиренейский полуостров.

 

Точные причины вымирания вида, который, судя по тому, что о нём известно современной науке, обладал всеми необходимыми для процветания средствами, в том числе абстрактным мышлением и членораздельной речью, неизвестны.

 

Из множества самых различных гипотез на сегодняшний день выделяются три основные, объясняющие исчезновение неандертальцев с исторической арены. Согласно первой, неандертальцы были истреблены людьми в ходе конкурентной борьбы за пещеры как наиболее комфортные в тех условиях жилища и за охотничьи территории. Косвенным свидетельством в её пользу можно считать неоднократные находки костей неандертальцев на стоянках человека разумного, в том числе со следами насильственной смерти и потребления в пищу.

Вторая версия гласит, что неандертальцы вымерли самостоятельно, а вот причины вымирания предлагаются самые разные. Это могла быть проигранная конкуренция с человеком за пищевую нишу; это могло быть изменение климата, к которому неандертальцы не смогли приспособиться (приводятся данные о мощных извержениях вулканов примерно 40 тысяч лет назад). Это могла быть неизвестная болезнь, против которой у неандертальцев не было иммунитета, и которая могла достаться от тех же людей.

Наконец, третья гипотеза гласит, что неандертальцы были просто ассимилированы человеком разумным, который обладал способностью к более быстрому и масштабному размножению. Последние данные о присутствии ДНК неандертальцев в ДНК современных жителей Европы и Азии повышает значимость этой версии.

Читать дальше Образ жизни

 
Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи