Комета: чем дольше изучают, тем больше загадок - Холмса

Комета Холмса

Комета Холмса – дедукция пока не помогает…

В действительности во Вселенной огромное количество небесных тел, которые превосходят Солнце, звезду нашей Солнечной системы, и по размерам, и по массе. Но все они расположены слишком далеко от Земли, поэтом на нашем небосводе Солнце вне конкуренции по своим размерам. Поэтому, когда поступают сообщения о том, что какое-либо небесное тело, прежде обладавшее более чем скромными размерами, становится больше Солнца, это впечатляет. Вот и комета Холмса всех впечатлила в 2007 году.

Открытие по вспышке

Комета Холмса обладает отличительной чертой – она заметна практически только в периоды вспышек. Так она и была открыта 6 ноября 1892 года английским астрономом-любителем Эдвином Холмсом, который вряд ли имел хоть какое-то отношение к самому великому сыщику всех времён и народов. Практически одновременно с ним яркую вспышку в галактике Андромеды заметили ещё несколько астрономов по всему миру, однако Холмс оказался первым, кто сообщил о наблюдении, так что остальные смогли лишь подтвердить его открытие.

Тем более, что эти подтверждения пришлись очень кстати, так как комета Холмса очень неудобная комета для обнаружения и наблюдения с Земли. Судя по всему, диаметр её ядра не превышает четырех километров, а сама комета обладает коротким периодом обращения вокруг Солнца, всего семь лет. Это в свою очередь означает, что это очень быстрая комета, потому что от Солнца она расположена на расстоянии вдвое большем, нежели Земля. Сочетание маленьких размеров и высокой скорости сделали комету Холмса почти неуловимой для наблюдателей: после наблюдений за ней в 1906 году она исчезла из поля зрения и была вновь замечена лишь в 1964 году.

Увеличение в 400 тысяч раз за несколько часов

О капризной комете Холмса постепенно начали забывать, как вдруг 23-24 октября 2007 года она преподнесла сюрприз в виде самой яркой и масштабной вспышки кометы в истории научных наблюдений. Всего за несколько часов размеры кометы увеличились в 400 тысяч раз, благодаря чему она не только стала заметна астрономам в их приборы, но и видна с Земли без каких-либо технических и оптических приспособлений. Более того, комета Холмса, в конце октября – начале ноября 2007 года была видна даже днём, представляя собой словно маленькое туманное облачко.

Однако темпы роста размеров кометы Холмса были только началом: ещё один рекорд был зафиксирован 9 ноября 2007 года, когда измерения показали, что диаметр кометы превысил 1,4 миллионов километров. Эта отметка показательна и важна тем, что диаметр Солнца составляет 1,392 миллионов километров – то есть на тот момент комета Холмса была безоговорочно самым крупным по размеру объектом Солнечной системы. Правда, в отношении размеров кометы, не нужно забывать, что в космосе размер объекта далеко не всегда соотносится с его массой и объёмом. После же самой яркой вспышки в истории комета Холмса начала затухать и вскоре снова превратилась в невидимое небесное тело, которое должно подойти на максимальное близкое расстояние к Солнцу в 2014 году.

Что это было?

Разумеется, сразу же после того, как вспышка кометы Холмса стала фактом, её рекорд по размеру относительно даже Солнца был зафиксирован, а сама комета закономерно начала затухать, учёные задались вопросом «что случилось и почему это случилось?». И приходится признать, что и в 2007 году, и в настоящее время наука просто не может дать обоснованного ответа на этот вопрос. Вернее, на первую часть вопроса ответ более или менее очевиден – вероятнее всего, произошёл мощный взрыв с выбросом огромного количества «тонко измельчённого вещества». Но вот о причинах этого взрыва остаётся гадать и выдвигать предположения. Особый характер ситуации придаёт обстоятельство, что яркие вспышки являются для кометы Холмса периодически повторяющимися, следовательно, имеет место быть некий системный комплекс факторов, а не случайное совпадение в одном месте и в одно время набора случайностей.

Гипотез несколько и все они уязвимы для критики. Говорят о том, что, возможно, взрыв кометы связан с попаданием в неё множества астероидов – однако по положению кометы она должна была в тот момент находиться вне пояса астероидов, да и попадание в этот пояс никогда не приводило кометы к подобным вспышкам. Предполагают, что комета Холмса могла взорваться от падения на него собственных спутников – но для этого у неё должно было быть просто невероятное количество этих спутников. Выдвигают версию, что комета взорвалась под воздействием сильного внутреннего давления или просто повернулась таким образом, что от её ледяной структуры свет Солнца отразился в сторону наблюдателей на земле именно таким образом – но размеры вспышки и её удивительно симметричный характер делают такие варианты слишком невероятными. Ну и, конечно, не могли не появиться уверенные высказывания в том духе, что и к этому явлению приложили руку или щупальца инопланетяне. При этом вся доказательная база строилась не на том, что есть какие-то свидетельства регулируемого характера вспышки кометы Холмса, и лишь на том основании, что, если общего объяснения у учёных нет, значит, это могут быть только они, инопланетяне…

Читать дальше Хейла-Боппа

Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи