Пояс астероидов: источник жизни и опасности

пояс астероидовВ целом разговоры о возможном апокалиптическом столкновении Земли с неким крупным космическим телом обычно ведутся на весьма общем уровне - вот возьмёт и откуда-нибудь прилетит огромный астероид, который врежется в планету и все вымрут, как динозавры. Куда реже подобная угроза рассматривается с точки зрения научных данных или хотя бы логики. Но почти всегда, когда такой разговор возникает, всплывает тема пояса астероидов - именно оттуда многие скептики ждут смертельную опасность для человечества. Впрочем, по некоторым данным, тот же пояс астероидов мог сыграть и немалую роль в возникновении жизни.

Разрушенная планета или не родившаяся планета?

Поясом астероидов именуется область космического пространства Солнечной системы между орбитами Марса и Юпитера, в которой наблюдается высокая концентрация различных мелких космических тел, но прежде всего астероидов. Также в поясе астероидов находится и карликовая планета Церера. Точное количество астероидов в главном поясе («главным» его называют потому, что известны и другие подобные космические образования) неизвестно, однако их как минимум несколько тысяч.

Относительно причин возникновения пояса астероидов есть две основных теории. Первая, более ранняя, предполагает наличие в прошлом между Марсом и Юпитером гипотетической планеты Фаэтон, которая была разрушена в результате столкновения с астероидом или кометой, а её осколки и стали поясом астероидов. В настоящее время эта теория признана несостоятельной: учёные сомневаются в возможности возникновения крупной планеты в области между Марсом и Юпитером; суммарная сумма объектов пояса астероидов составляет около 4% массы Луны; к тому же химический состав этих объектов различается. Главенствующей в данный момент является теория о том, что под воздействием гравитационного поля Юпитера вблизи него начали формироваться протопланеты из притягиваемого из космоса материала (космической пыли, метеоритов и так далее). Но орбитальные силы гигантской планеты не позволили продолжиться процессу формирования протопланет: образующиеся крупные тела сталкивались друг с другом, дробились, и в итоге составили область более мелких тел, пояс астероидов.

Семейства астероидов и не только

пояс астероидовКстати, столкновения между составляющими главный пояс астероидами продолжаются, в результате чего формируются так называемые семейства астероидов. Семейства астероидов - это группы астероидов, которые обладают признаками, позволяющими с высокой степенью уверенности предположить, что они образовались из столкнувшихся друг с другом астероидов. Об этом позволяют судить такие характеристики, как схожие орбитальные параметры, а также примерно одинаковые спектральные особенности, свидетельствующие о вероятном происхождении из одного космического объекта. Впервые семейства астероидов были обнаружены астрономами в 1918 году и с тех пор выявлены десятки подобных формирований. Наиболее крупные из них, как, например, семейство Флоры, состоят из сотен астероидов, но есть и маленькие семейства. Семейства астероидов имеют различный возраст, и учёные ждут получения данных, которые бы свидетельствовали о процессе формирования семейства в настоящее время.

Но помимо непосредственно астероидов главный пояс состоит и из объектов другого типа. Так, в поясе наблюдаются шлейфы космической пыли, которые состоят как из астероидной, так и из кометной пыли - частиц радиусом в сотни микрометров. Кроме того, некоторые наблюдаемые учёными объекты имеют признаки кометной активности, то есть появляющийся газовый или пылевой хвост. Есть предположение, что многие из этих объектов являются бывшими астероидами, которые постепенно превращаются в кометы, та же карликовая планета (при этом не потерявшая статус астероида) планета Церера. Наконец, именно из главного пояса астероидов прилетели на Землю практически все найденные на поверхности планеты метеориты.

Астероиды как поставщики воды

Но пояс астероидов это не только источник потенциальной опасности в виде астероидов и метеоритов, способных вызвать на земле глобальные катастрофы, полагают некоторые учёные. Они обращают внимание на то, что многие планеты Солнечной системы подверглись настоящей бомбардировке из главного пояса, а на Землю, по расчётам, и вовсе упало более 30 тысяч метеоритов. Суть предположения состоит в следующем: на Земле, Марсе, Венере вода не могла образоваться самостоятельно, эти планеты находятся слишком близко к Солнцу и при отсутствии атмосферы вода просто испарилась бы. Значит, вода была занесена извне. Изучив состав молекул воды, содержащихся в ряде обнаруженных метеоритов, прилетевших из пояса астероидов, специалисты определили, что по составу эта вода примерно совпадает с водой из океанов Земли.

Так что гипотеза состоит в том, что вода сформировалась на объектах пояса астероидов и затем с упавшими на Землю метеоритами оказалась на нашей планете, после изменения условий среды, на которой она смогла стать благоприятной средой для возникновения жизни. При этом определённая часть воды могла быть занесена на Землю и в составе упавших комет родом из дальней от нас части Солнечной системы, но всё-таки основные запасы воды составили, по мнению сторонников данной идеи, метеориты из пояса астероидов.

Александр Бабицкий


Самое обсуждаемое
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,