Комета: чем дольше изучают, тем больше загадок - Хейла-Боппа

Комета Хейла-Боппа

Комета Хейла-Боппа: много тайн и трагедий

Комета Хейли-Боппа не может похвастать частым появлением в небе над Землёй – подобное происходит один раз в примерно две с половиной тысячи лет. Однако последнее на текущий момент её появление пришлось на конец XX столетия, тот самый момент, когда, с одной стороны, научно-технические достижения уже оказались достаточными для изучения этого небесного тела. С другой стороны, степень его воздействия на умы и эмоции людей оказалась неожиданно сильно и подчас трагичной.

Увидимся в 4390 году…

Комета Хейли-Боппа представляет тот неординарный для современной науки случай, когда крупная и яркая комета оказалась обнаружена лишь перед самым её подходом к Земле. 23 июля 1995 года два американских астронома, учёный Алан Хейл и наблюдатель-любитель за небесными явлениями Томас Бопп практически одновременно заметили новый небесный объект, который был достаточно хорошо виден в телескоп и при это заметно перемещался относительно звёзд. В то время Интернет в США уже был достаточно распространён и введён во многие сферы жизни, так что оба астронома направили электронные письма на почтовый ящик Центрального бюро астрономических телеграмм. Именно это ведомство ведёт приём заявок на открытие новых космических объектов и после проверки полученных данных либо заявляет об открытии, либо даёт информацию, какое из уже известных небесных тел было принято за новое.

В случае с заявкой Алана Хейла и Томаса Боппа утром следующего дня, 24 июля 1995 года было официально объявлено об открытии новой кометы, которая и получила название по именам своих первооткрывателей – комета Хейла-Боппа. Они навсегда увековечили свои имена в истории, потому как оказалась что «их комета», которая появилась на земном небосклоне в мае 1996 года, стала рекордсменкой по продолжительности наблюдения невооружённым взглядом: её можно было видеть более полутора лет, до декабря 1997 года. При этом это была одна из самых ярких комет во всей истории наблюдений и предоставила учёным много информации, из которой вопросов, правда, последовало гораздо больше, нежели ответов. Расчёты специалистов показали, что комета Хейла-Боппа является долгопериодической (период обращения вокруг Солнца более двухсот лет) – в следующий раз человечество сможет увидеть её примерно 4390 году.

Комета яркая, но дело тёмное

Изучение кометы Хейла-Боппа, благо полтора года нахождения вблизи Земли позволяла работать исследователям на полную катушку, продемонстрировало учёным, как мало они на самом деле пока что знают о кометах. Так, у данной кометы был обнаружен уникальный хвост третьего типа, вдобавок к обычным газовому и пылевому появился ещё и натриевый, который обнаружили с помощью сложнейших приборов. Выделения нейтральных атомов наблюдалось и у других комет, однако образованный ими отдельный хвост кометы Хейла-Боппа явился уникальным – механизмы его появления пока неизвестны. Или, например, в этой комете были обнаружены уникальные вещества: высокое содержание дейтерия в форме тяжёлой воды, что ставит под сомнение теорию о возможном занесении воды на Землю кометами; такие органические соединения, как уксусная и муравьиная кислоты; аргон, принадлежащий к благородным газам (характеризуемые очень низкой химической активностью), тоже был обнаружен на кометах впервые.

Кроме того, огромный интерес для учёных представляет уникальное свойство кометы Хейла-Боппа – разнонаправленное вращение её ядра, при котором меняется не только период вращения, но и сама ось вращения. Более того, было обнаружено, что уже в ходе наблюдений ядро кометы сменило направление своего вращения на противоположное. Учёные попытались объяснить это уникальное явление тем, что на самом деле комета Хейла-Боппа обладает двумя близко расположенными ядрами, что и даёт такие необычные свойства. Однако пока что ни подтвердить, ни опровергнуть эту гипотезу невозможно. Разумеется, была выдвинута и версия о наличии в комете некоего инопланетного космического аппарата, однако пока что не представлено убедительных оснований этого предположения.

Комета как катализатор истерии

К сожалению, комета Хейла-Боппа войдёт в историю не только как уникальное во всех отношениях небесное тело, но и как доказательство того, что в своём эмоциональном и интеллектуальном развитии человечество ушло не так далеко от Средних веков, как предполагалось. Связано это, в первую очередь, с огромной волной мистической и апокалиптической истерии, которая сопровождала присутствие кометы на небосклоне. Безобидной частью этого ажиотажа стало во многом новое для мира явление – массовое использование только набиравшего силу и популярность Интернета для раскручивания «бренда кометы», обмена информацией о наблюдении за ней, помещением фото- и видеокадров, высказывание всевозможных предположений, легенд и «страшилок».

Но этим дело не ограничилось: 22 марта 1997 года в прямой связи с прохождением по небу кометы Хейла-Боппа было совершено самое многочисленное массовое самоубийство в истории США. Сразу 39 членов религиозно-мистической секты «Врата Небес» покончили с собой, поверив своему лидеру Маршаллу Эпплуайту. Его учение состояло в том, что после прохождение особой программы самосовершенствования члены секты оставят свои человеческие тела и будут взяты в космос инопланетными братьями по разуму. А одной из наиболее популярных в то время легенд были постоянные сообщения о том, что за кометой Хейла-Боппа якобы летит большой корабль инопланетян. Это «известие» и стало сигналом для членов секты «Врата Небес»…

Читать дальше Галлея

Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,