Йеллоустоун: красота на пороховой бочке

ЙеллоустоунНациональный парк Йеллоустоун является одной из главных природных достопримечательностей не только США, но и всей Северной Америки. Пожалуй, в этом статусе с ним могут соперничать разве что Великий Каньон и водопад Ниагара. Йеллоустоунский заповедник известен во всём мире не только как удивительно красивое место, но и как уникальная экосистема, сохранившая многие биологические виды, которым на остальной территории континента почти не осталось места. А ещё привлекательность Йеллоустоуна усиливается и той потенциальной опасностью, которую это место может нести для всего человечества.

alt

Первый национальный парк

ЙеллоустоунЙеллоустоунский парк на карте США располагается на северо-западе страны, где сходятся границы трёх штатов - Монтаны, Айдахо и Вайоминга. Он представляет собой плато на среднегорье Скалистых гор, расположенное на высоте примерно 2400 метров. Плато, имеющее размеры примерно 100 километров с севера на юг и приблизительно 90 километров с запада на восток, окружено высокогорными хребтами. Основная часть плато покрыта лесами, 20% территории представляют собой степные участки. Йеллоустоун богат реками и озёрами, а давшее название всему комплексу озеро Йеллоустоун считается самым высокогорным озером Северной Америки.

Особое значение в глобальном масштабе (что подтверждено статусом объекта Всемирного наследия ЮНЕСКО) заповедник Йеллоустоун имеет ещё и потому, что является первым национальным парком в мире. Эти удивительные по красоте места были обнаружены американскими колонизаторами ещё в начале XIX века, но около 60 лет они оставались девственными. Вести хозяйственную деятельность здесь было сложно, к тому же благодаря картинам американских художников быстро стало известно о красоте этих мест. Так что в 1872 году президентом Улиссом Грантом был подписан указ о создании в районе озера Йеллоустоун природоохранной зоны.

Причина такого решения становится понятна любому, кто побывал в Йеллоустоун или хотя бы знаком с видеокадрами или фотографиями из этого заповедника. Наличие многочисленных гейзеров, термальных источников, живописных рек и озёр, горных хребтов, фактически не тронутых человеческой деятельностью лесов и степей, охраняемой экосистемы с животными, почти истреблёнными на остальной территории США (бизоны, волки, пумы, медведи и другие).

 

По сути, Йеллоустоун - это осколок того мира, каким была Америка до её колонизации.

 

Возможность окунуться в первозданную природную атмосферу привлекает сюда огромное число туристов - ежегодно национальный парк посещают примерно 3 миллиона человек.

alt

Есть на что посмотреть

ЙеллоустоунВ первую очередь Йеллоустоунский национальный парк заманивает своими гейзерами и термальными источниками. Ещё бы… Именно здесь сосредоточено около 70% всех гейзеров на Земле, а также половина всех термальных источников планеты. Наиболее известны несколько гейзеров - «Пароход», «Старый служака», «Замок».

«Пароход» является наиболее большим (то есть самым высоким по высоте извергаемой струи кипящей воды) гейзером в мире. Зафиксированная его высота превышает 90 метров, однако этот гейзер является довольно капризным - предсказать его извержения невозможно, а промежуток между ними может составлять от четырёх дней до нескольких десятилетий. Поэтому куда популярнее гейзер под названием «Старый служака»: пусть его струя и поднимается «всего лишь» на 50 метров, но зато интервалы между выбросами не превышают двух часов (в среднем - полтора часа). Это значит, что именно «Старый служака» является основным объектом посещения туристами, каждый из которых жаждет сфотографироваться на фоне йеллоустоунских гейзеров.

Давшее название заповеднику озеро Йеллоустоун имеет площадь около 350 квадратных километров и среднюю глубину в 43 метра (максимальная превышает 120 метров). Из него вытекает одноимённая река, которая в итоге впадает в одну из величайших рек континента, Миссури. Озеро Йеллоустоун, как нормальное пресноводное озеро, тем более высокогорное, зимой покрывается льдом. Однако термальные источники и гейзеры имеются и на дне озера и в некоторых местах оно никогда не замерзает. Не меньшее значение, нежели гейзеры и потрясающие пейзажи, в Йеллоустоуне имеется и уникальная экосистема.

 

По сути, парк стал местом, где есть возможность не только сохранять первозданную местную флору и фауну, но и проводить мероприятия по воссозданию биологических видов, находящихся под угрозой уничтожения.

 

Так, в Йеллоустоуне вот уже двадцать лет действует программа по разведению волков, которые на остальной части США почти уничтожены. В других регионах скалистых гор были пойманы примерно 30 волков, которые были поселены в Йеллоустоуне и за это время прекрасно адаптировались, создавая успешные стаи и регулируя численность других животных. Прежде всего, это касается лосей и бизонов, которые до появления волков плодились беспрепятственно. Для бизонов, некогда настоящих «властителей» североамериканского континента, Йеллоустоун является крупнейшим питомником - численность местной популяции составляет уже около 5000 особей. Для учёных же национальный парк является ещё и редчайшей возможностью изучения особенностей поведения животных в естественных условиях.

Читать дальше Рай на вулкане

Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи