Морские динозавры: существовавшие вымышленные животные

морские динозаврыС морскими динозаврами вышла весьма интересная история. Все более или менее понимают, каких именно животных имеют в виду, когда употребляют это словосочетание. Но ирония ситуации в том, что никаких морских динозавров не существовало и не могло существовать, это такие же мифологические создания, как, скажем, единорог или Кинг Конг. Так как динозавры это надотряд наземных позвоночных животных, то есть обитающие в воде и тем более в море существа не могут быть динозаврами ни при каких условиях. Однако в ненаучном лексиконе обозначение «морские динозавры» широко используется по отношению к морским рептилиям, которые существовали примерно в одном временном периоде с динозаврами.

Ихтиозавры

Ихтиозавры существовали 250-90 миллионов лет назад и являлись наиболее крупными морскими рептилиями своего времени. Эти животные обладали рядом особенностей: так, они были живородящими, имели большие глаза, защищённые специальными костяными кольцами (что наводит на мысль об их способности охотиться и в тёмное время суток), могли задерживать дыхание на продолжительное время и нырять на глубину в сотни метров.

морские динозавры Ихтиозавры

Ихтиозавры были хищниками и питались различными морскими животными: кальмарами, рыбой, мелкими морскими рептилиями. Самым известным ихтиозавром является шонизавр, наиболее крупный из ихтиозавров и вообще из всех морских рептилий - размер взрослых особей превышал двадцать метров. При этом учёные до сих пор спорят о системе питания шонизавров: эти существа обладали мощными челюстями, что отвергает возможность фильтрационного типа питания планктоном, но имели слабые и немногочисленные зубы. Из-за этого, а также по причине собственной неповоротливости шонизавры вряд ли могли охотиться на рыбу и быстрых рептилий. Предполагается, что основу рациона шонизавров составляли головоногие моллюски.

Плезиозавры

На смену ихтиозаврам в качестве доминирующего вида морских рептилий пришёл отряд плезиозавров. Плезиозавры долгое время сосуществовали с ихтиозаврами, так как появились примерно 200 миллионов лет назад, однако смогли пережить своих конкурентов на 25 миллионов лет. Этот отряд также пользуется значительной популярностью, но прежде всего из-за того, что существующие современные легенды о загадочных монстрах, обитающих в изолированных озёрах (самый известный пример - чудовище озера Лох-Несс), обычно дают описания, больше всего подходящие под представления учёных о плезиозаврам. Между тем плезиозавры делились на два подотряда - длинношеих и короткошеих. В целом плезиозавры были несколько мельче ихтиозавров - самые крупные из обнаруженных особей достигали длины примерно в 15 метров. Наука склоняется к мнению о том, что плезиозавры также были живородящими животными, а исследование их рациона свидетельствует о том, что они питались моллюсками, рыбой, мелкими морскими рептилиями и даже крылатыми пресмыкающимися, птерозаврами.

морские динозавры Плезиозавры

Наиболее широкое освещение в прессе получил кронозавр, обнаруженный в 1899 году в Австралии. Скелет этого существа, достигавшего в длину почти 13 метров, для того времени был поистине гигантских размеров, из-за чего кронозавр стал персонажем популярной культуры, его стали включать в различные научно-популярные и художественные произведения и определили как морской аналог наземного тираннозавра.

Мозазавры

В период 145-66 миллионов лет назад в доисторических морях Земли обитали также мозазавры, семейство приспособившихся к жизни в солёной морской среде ящериц. Эти ящерицы в ходе эволюции «выработали» у себя змеевидные тела обтекаемой формы, а конечности трансформировались в ласты. Размеры разных видов мозазавров могли быть разными, от 3 до 20 метров. Наиболее крупным из них и первым научно описанным являлся собственно мозазавр, отличавшийся мощным черепом с массивными зубами и обитавший преимущественно в прибрежных морских водах, глубина которых не превышала 50 метров. Был активным и агрессивным хищником, нападавшим на любых существ, которые были ему в прямом и переносном смысле по зубам, но при этом из-за утраченной подвижности костей черепа не мог глотать крупные куски мяса.

морские динозавры Мозазавры

Другим примечательным членом семейства мозазавром был род тилозавров, которые также были неспециализированными хищниками, то есть нападали на любую добычу, попадавшуюся на пути. При этом, в отличие от мозазавра, у тилозавра были весьма подвижные кости черепа, что позволяло ему широко раскрывать пасть и заглатывать достаточно крупную добычу. Помимо этого, тилозавры погружались на значительно большую глубину, вплоть до нескольких сот метров и имели более лёгкий, по сравнению с другими мозазаврами, скелет, что увеличивало скорость их передвижений.

Александр Бабицкий


 
Самое обсуждаемое
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,