Архозавры: те, кто были до динозавров

архозаврыВ бытовом представлении динозавры были едва ли не единственными пресмыкающимися, которые достигли такого уровня развития, распространённости и численности, чтобы получить доминирующее положение на Земле. На самом деле динозавры являются лишь одной из составных частей этого «пресмыкающегося сообщества», к которому принадлежат также и существа под названием архозавры (иногда можно встретить некорректный вариант названия «археозавры»).

Запутанные родственные связи

Вообще же разобраться в том, кого считать архозаврами, на первый взгляд довольно непросто. Дело в том, что в число архозавров, то есть диапсидных рептилий, входят как предки динозавров, птерозавров и современных архозавров, так и непосредственно сами вымершие и до сих пор существующие виды. Таким образом, архозаврами можно считать огромное число видов пресмыкающихся, выделившихся примерно 300 миллионов лет назад и сохранившихся до наших дней. В их число входили все динозавры, обитавшие в период с 225 по 65 миллионов лет назад, птерозавры, то есть огромные летающие рептилии, а также пресмыкающиеся, предки современных крокодилов. Собственно и современные крокодилы, представленные ныне тремя семействами (настоящие крокодилы, аллигаторы и гавиалы) тоже являются архозаврами.

Но самым любопытным как для научной, так и для широкой общественности является вопрос о родственных связях архозавров и птиц. Проблема происхождения птиц до сих пор является одной из наиболее дискуссионных среди учёных. Потому что существует целый ряд теорий, кто же является предком птиц. То, что птицы являются родственниками динозавров, уже практически стало предметом научного консенсуса. Но вот кем были непосредственные птичьи предки, по-прежнему горячо обсуждается. Популярной является версия, что птицы произошли от нескольких видов мелких и живших на деревьях динозавров. Таким образом, можно говорить о птицах как о потомках динозавров или как о выживших динозаврах. Однако наиболее авторитетные учёные полагают, что птицы произошли от ещё более ранних видов, то есть непосредственных предков динозавров, архозавров. С этой точки зрения птицы являются современными архозаврами и, таким образом, ближайшие их «живые» родственники это крокодилы.

архозавры

Эволюционные преимущества

Архозавры были безусловными доминирующими животными своего времени, причём это касается как древних архозавров, то есть существовавших до появления динозавров, так и животных, входивших в число архозавров по своему происхождению (те же динозавры, птерозавры и так далее). Причины, по которым архозавры обладали более выигрышными характеристиками по сравнению с более древними видами, синапсидами, непосредственно связаны с эволюционными новшествами. Вот основные эволюционные преимущества архозавров:

  • по сравнению с синапсидами архозавры имели более эффективный режим потребления и сохранения влаги: покрытая чешуёй кожа не испаряла воду, что вкупе с более экономным солевым обменом и системой выделения обеспечивало адаптацию к жаркому сухому климату;
  • по сравнению с синапсидами архозавры имели более низкий уровень обмена веществ. Это имело важное значение для температурного режима организма в условиях высокой температуры окружающей среды, а также архозавры в условиях пониженного содержания кислорода в атмосфере могли обходиться меньшим количеством пищи;
  • при жарком климате архозавры имели больше шансов на сохранение своего потомства, нежели синапсиды: так как их зародыши были защищены от высыхания известковой оболочкой яиц;
архозавры
  • в то же время молодняку архозавров было легче, чем молодым синапсидам, охотиться на насекомых за счёт облегчённой конструкции черепа и передней части туловища и скелета. Дополнительный источник питания имеет огромное значение для выживания и развития следующих поколений;
  • у архозавров была усовершенствованная по сравнению как с синапсидами, так и с другими рептилиями дыхательная система: в полостях черепа они имели специальные воздушные мешки, что давало им значительное преимущество в обеднённой кислородом атмосфере (за счёт запасов кислорода в воздушных мешках могли совершать дополнительные ускорения и тому подобное);
  • по сравнению с остальными рептилиями архозавры обладали значительно большей скоростью передвижения, то есть получали преимущество при охоте и могли спастись от опасности. Увеличение скорости достигалось как за счёт снижения веса скелета, так и из-за изменения структуры конечностей (они были частично выпрямлены, а задние были достаточно мощными для совершения прыжков и поднятия туловища в вертикальное положение);
  • наконец, архозавры обладали более эффективной, в сравнении с другими рептилиями, системой кровообращения, что означало улучшенную терморегуляцию организма и снабжение мышц кислородом.

Александр Бабицкий


 
Самое обсуждаемое
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,