Травоядные динозавры: размер имеет значение

травоядные динозаврыДинозавры обычно ассоциируются с хищниками и эти ассоциации не лишены оснований - большинство из обнаруженных на сегодняшний день останков динозавров свидетельствуют о хищном образе жизни. Но определённая часть динозавров была травоядной. Самыми известными и преуспевшими в эволюционном плане травоядными (хотя правильнее называть их растительноядными, так как питались они в первую очередь не травой) динозаврами являются так называемые зауроподы, которые смогли в значительной степени компенсировать свой миролюбивый характер собственными гигантскими размерами.

Не совсем верное название

Название «зауроподы» с латыни переводится как «ящероногие динозавры» и, как это нередко бывает с данными ещё в позапрошлом веке научными названиями, не совсем соответствуют фактической действительности. На самом деле конечности зауроподов были схожи вовсе не с ногами ящериц, а с ногами современных слонов. Дело в том, что конечности зауроподов должны были выполнять те же задачи, что и конечности самых крупных наземных животных современности - выдерживать огромный вес туловища и правильно распределять его при передвижении. А зауроподы были действительно колоссальными животными, вес которых составлял от 15 до 35 тонн, а длинные шеи достигали до 10 метров.

травоядные динозавры

Так называемый гигантизм стал для зауроподов эволюционным способом защиты от хищных динозавров - огромные размеры, мощные хвосты, которые могли быть использованы в качестве дубины, и стадный образ жизни должны были защитить этих животных как от мелких, так и от крупных хищников. В общей сложности на данный момент науке известно примерно 130 видов зауроподов, обитавших фактически на всей территории суши в период с 200 до 85 миллионов лет назад. При этом все зауроподы обладали уникальной особенностью: их череп обладал весьма небольшими пропорциями по отношению к размерам остального туловища, пропорции эти составляли в среднем 1 к 200. Из-за этого понятие «головной мозг», по сути, к зауроподам не применимо: черепная коробка их была настолько мала, что не могла вместить мозг, достаточный для полноценной жизнедеятельности существа таких размеров и с достаточно сложным поведением. Поэтому у зауроподов был так называемый крестцовый мозг: в крестцовом отделе позвоночника сформировалась своего рода камера, где и находилась основная часть мозга, размеры которого превышали размеры мозга, расположенного в черепе (отвечавшем в первую очередь за зрительные функции) в 20 раз.

травоядные динозавры

От диплодока до суперзавра

Зауроподы были довольно многочисленной группой растительноядных динозавров. Вот наиболее хорошо изученные представители зауроподов:

  • диплодоки, найденные останки которых датируются довольно коротким промежутком 150-147 миллионов лет назад. Являлись одними из наиболее крупных наземных животных, их средняя длина составляла 27-28 метров, но, по некоторым расчётам, были и особи в 35 метров. Для облегчения нагрузки на скелет кости шеи и хвоста диплодока, наиболее длинных частей его тела, были полыми. Зубы у диплодока были лишь в передней части черепа, с их помощью он срывал растительность, но не мог пережёвывать её. Для измельчения уже поступившей в желудок пищи диплодоки заглатывали камни, перетиравшие растительность;
  • аргентинозавр, название которому дано по находке частей его скелета в Аргентине, - зауропод, обитавший преимущественно на территории современной Южной Америке. Обладал внушительными размерами: его длина, согласно данным исследователей, могла достигать 35 метров, а вес превышать 60 тонн (для сравнения - вес диплодока обычно высчитывается в районе 20 тонн);
травоядные динозавры
  • брахиозавр, зауропод, длина тела которого составляла около 27 метров, голова находилась на высоте 13 метров, а весил этот растительноядный динозавр примерно 50 тонн. Обладал особенно длинными передними конечностями, из-за чего ряд учёных сравнивают его с гигантским жирафом. Существует также предположение, что у брахиозавра, обитавшего примерно 161-145 миллионов лет назад, соотношение веса и строения скелета было таково, что он просто не мог передвигаться по суше, так как кости не выдержали бы гигантского давления. Из-за этого обсуждается версия того, что брахиозавр жил в неглубоких водоёмах и реках;
  • суперзавр - так назвали зауропода, реконструированного по нескольким костным останкам, обнаруженным в штате Колорадо, США. Согласно данным реконструкции, суперзавр имел около 35 метров в длину, однако при этом был достаточно «стройным» при весе в 35-40 тонн. Однако до сих пор не стихают дискуссии вокруг останков суперзавра: некоторые учёные полагают, что такого динозавра не существовало, а использованные для реконструкции кости и вовсе принадлежат нескольким различным динозаврам.

Александр Бабицкий


загрузка...
Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи