Динозавры: ещё много неизвестного

динозаврыДинозавры не только были одной из важных страниц истории Земли, за последние сто с лишним лет они стали и неотъемлемой частью жизни человечества. Эти пресмыкающиеся стали самыми популярными животными, им посвящено огромное количество научных исследований, документальных и художественных фильмов, книг, комиксов и так далее. При этом представления о динозаврах, основывающиеся преимущественно на предположениях, постоянно меняются. Учёные же полагают, что им в той или иной мере известно едва ли о 20% в действительности существовавших динозаврах.

160 миллионов лет – как один день

Конечно, главным фактором привлекательности динозавров для обывательского сознания является их огромный размер и устрашающий, судя по реконструкциям, внешний вид – не случайно, так как само название «динозавр», данное этим животным английским биологом XIX века Ричардом Оуэном, означает «страшный ящер». Но для учёных особенность динозавров заключается ещё и в том, что этот надотряд наземных позвоночных животных был доминирующим на планете в течение 160 миллионов лет. Тогда как даже самые оптимистичные сторонники теории эволюции полагают, что человек стал эволюционировать из древнего примата 1-1,5 миллиона лет назад, а уж человеку современного типа, человеку разумного максимум 50 тысяч лет.

динозаврыГлавное внимание уделяется, конечно, гигантским динозаврам, поражающим наше воображение. При этом динозавры были самого различного размера, от огромных, высотой и длиной тела в несколько десятков метров, до миниатюрных, размером с курицу. Также среди динозавров существовало разделение на плотоядных (хищников и падальщиков) и травоядных. В науке в настоящее время основным является разделение известных динозавров на два отряда – ящеротазовых и птицетазовых. Ящеротазовые динозавры отличались тем, что лобковые кости у них были направлены вперёд, а сидящие каждый в отдельной ячейке зубы расположены по краю челюсти в один ряд. Птицетазовые динозавры имели лобковые кости, направленные назад, и в передней части нижней челюсти имелась предзубная кость, часто не было зубов и на верхней челюсти или имелся клюв. Современные учёные располагают данными примерно о тысяче видов динозавров, при этом установлено, что половина из них первоначально названа некорректно, а несколько сотен, вероятно, вообще дублируют других динозавров.

Так птицы динозавры или нет?

Официальная и поддерживаемая большинством специалистов позиция звучит так: во время Юрского периода (199–145 миллионов лет назад) от группы динозавров-тераподов произошли птицы, которых с формальной точки зрения можно считать не только потомками динозавров, но и самыми дожившими до наших дней динозаврами. Однако существует группа учёных, которые в последние годы всё активнее пытаются доказать, что сравнение строения скелетов динозавров и современных птиц свидетельствует о том, что птицы не имеют к «страшным ящерам» прямого отношения.

динозаврыСторонники этой версии обращают внимание, что данные о строении дыхательных систем у динозавров-терапод и у птиц совершенно разные. Дело в том, что у птиц, которым нужен постоянный поток воздуха в лёгких, имеются специальные брюшные воздушные мешки, причём довольно большого объёма. Эти брюшные мешки поддерживаются бедренной костью, которая, находясь практически в неподвижном положении, ограничивает расширение воздушного мешка при вдохе. Таким образом, бедренная кость птиц практически не задействована при их ходьбе, из-за чего у птиц на ногах имеется особый голеностопный сустав, образуемый дополнительной костью, называемой цевка, которая отсутствует, например, у млекопитающих.

Основываясь на данных, согласно которым динозавры при ходьбе активно задействовали бедренную кость, эти специалисты придерживаются мнения, что динозавры и птицы принадлежат к разным надотрядам животных и, скорее всего, являются «двоюродными братьями», имея общего предка в лице древних архозавров. Впрочем, пока что наука не спешит вычёркивать птиц из числа динозавров или их потомков: пока что далеко не все виды динозавров обнаружены, да и останки уже известных чаще всего представлены неполными скелетами, так что об особенностях их передвижения сложно судить однозначно.

Динозавры полны сюрпризов

динозаврыВ действительности едва ли не каждая находка более или менее хорошо сохранившегося скелета динозавра приносит новые открытия и удивительные подробности, которые открывают любопытные факты из жизни этих пресмыкающихся и порождают очередные гипотезы. Так, у найденного в 1993 году в Южной Дакоте динозавра были обнаружены окаменелые остатки мягких тканей, в том числе и сердца. Оказалось, что в данном случае динозавр имел четырёхкамерное сердце (у большинства пресмыкающихся оно трёхкамерное), кровь от которого разносилась по телу по одной артерии (у рептилий двойные артерии). Это породило предположение, что в действительности динозавры или даже часть из них были не холоднокровными, а теплокровными животными, подобно млекопитающим. Впрочем, большинство учёных не спешит с признанием сенсации – во-первых, окаменелости мягких тканей нечёткие, во-вторых, строение динозавров может оказаться сложнее, чем казалось

Или, например, при сравнительном изучении аллигаторов появилась теория о том, как наряду с небольшими динозаврами появились и их огромные сородичи. Оказалось, что при сниженной концентрации кислорода в воздухе зародыши аллигаторов развиваются иначе, после рождения у них увеличивается по сравнению с нормой размеры лёгких и сердца, но сами они становятся меньше тех аллигаторов, которые на стадии зародышей развивались в нормальной атмосфере. Возможно, что первоначально динозавры развивались в условиях, когда концентрация кислорода в атмосфере Земли была вдвое меньше современной. Однако за сто с лишним миллионов лет кислорода стало существенно больше и это повлияло на увеличение размеров динозавров.

Ну, и выяснилось, что первыми известными науке каннибалами, то есть животными, поедающими представителей одного с собой вида, были хищные динозавры майюнгозавры, жившие в период 74-65 миллионов лет назад. Каннибализм среди этих крупных (до 9 метров в длину, 9 метров в высоту, весом около 1 тонны) динозавров был установлен, когда на костях майюнгозавра были обнаружены следы зубов того же вида динозавров.

Александр Бабицкий

Читать дальше Фотогалерея

Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи