Почему вымерли динозавры: версий предостаточно

почему вымерли динозаврыДинозавры занимают особое место в сознании человечества. Вероятно, повышенный интерес к этим созданиям обусловлен прямыми ассоциациями с драконами, которые поражали воображение каждого из нас в детских сказках. Поэтому и проблема причин вымирания динозавров является одной из наиболее любопытных не только для учёных, но и для широкой общественности.

Массовые вымирания животных – дело для Земли не редкое

Динозавры вымерли примерно 65 миллионов лет назад, в ходе так называемого мел-палеогенового «великого массового вымирания» животных видов. Примечательно, что это вымирание, пришедшееся на хронологическую границу между меловым и палеогеновым периодами, является последним на данный момент великим массовым вымиранием животных из пяти подобных событий, восстановленных историками. Причём это вымирание, в ходе которого исчезли 16% морских видов животных и 18% сухопутных, в том числе и динозавры, было по сравнению с другими сравнительно «мягким»: так, например, великое пермское вымирание, произошедшее примерно за 200 миллионов лет до того, уничтожило 95% всех видов животных.

Точные причины подобных явлений четко не установлены, учёные выдвигают различные теории, объясняющие такие катастрофы. Объяснение это затруднено – с одной стороны, очевидна повторяющаяся природа великих вымираний, с другой, те же динозавры успешно пережили предпоследнее, триасовое, великое вымирание, произошедшее на 135 миллионов раньше мел-палеогенового вымирания. В общей же сложности динозавры были доминирующим видом животных на Земле почти 160 миллионов лет, а затем таинственным образом вымерли. До сих пор нет единого мнения, произошло ли вымирания динозавров почти мгновенно, в течение нескольких лет, или это продолжалось столетиями, или в отдельных уголках планеты некоторые виды динозавров существовали ещё два-три миллиона лет. Однако подавляющее большинство динозавров погибли именно на границе мелового и палеогенового периодов.

Главный подозреваемый – космический объект, столкнувшийся с Землёй

почему вымерли динозаврыВ настоящее время наибольшей поддержкой у учёного сообщества пользуется так называемая теория Альвареса, которая заключается в том, что мел-палеогеновое великое массовое вымирание животных было вызвано столкновением Земли с крупным, не менее 10 километров в диаметре, космическим телом, метеоритом. Доводов в пользу этой теории существует несколько. Во-первых, это обнаруженный во многих местах на Земле в геологических отложениях, относящихся к периоду в 65 миллионов лет назад аномально высокий уровень содержания иридия. Дело в том, что иридий на земной поверхности практически не встречается, это тяжёлый элемент, который в ходе образования планеты опускается к её ядру. Главным поставщиком иридия на Землю являются падающие метеориты: в изученных отложениях содержание этого элемента превышало норму в десятки, а в некоторых случаях и в сотни раз.

Во-вторых, на полуострове Юкатан был обнаружен кратер от падения крупного метеорита, который, по предположениям учёных, являлся осколком ещё более крупного небесного тела, кратер от падения которого находится на дне Мексиканского залива. Исследования действительно показали, что на дне океана в этом месте находится кратер диаметром 160 километров, образовавшийся примерно 65 миллионов лет назад. В-третьих, астрономические расчёты показали, что вероятность столкновения Земли с крупными метеоритами, составляет примерно один раз в 100 миллионов лет. Такая периодичность в общем соответствует повторяющимся великим массовым вымираниям животных и может быть объяснением для них. При столкновении метеорита с Землёй над планетой должна была подняться пыль, которая на несколько месяцев или лет закрыла доступ к поверхности солнечного света. Это привело к понижению температуры, гибели растений. Травоядных, а за ними и хищных животных. Правда, в таком случае нужно или согласиться с тем, что вымирание динозавров не было стремительным, или искать объяснение тому обстоятельству, что в столь гибельных условий смогли выжить большинство видов животных, в том числе и близкие родственники динозавров, пресмыкающиеся.

И других теорий хватает

почему вымерли динозаврыВпрочем, версий о том, что же послужило причиной вымирания динозавров, сотни, часть из них сочетаются с возможным падением метеорита, часть почти не принимает такую возможность во внимание. Так, существует гипотеза о том, что вымирание динозавров было вызвано повышением вулканической активности. Дело в том, что при извержениях вулканов в атмосферу выбрасывается большое количество углекислого газа. Если предположить, что к определённому моменту количество живых организмов, выделяющих углекислый газ при дыхании, достигло определённого значительного показателя, то активизация вулканической деятельности могла привести к нарушениям оптимального баланса между кислородом и углекислым газом в атмосфере.

Если это так, то тогда должна была наступить массовая гибель растений, изменение климата, резкие перепады температур, высыхание пресных водоёмов. Динозавры не были приспособлены к таким условиям, в отличие от более мелких рептилий или млекопитающих, они в массовом порядке гибли от смены температуры. К тому же тогда на первый план вышли млекопитающие, которые могли активно охотиться на яйца динозавров. Кроме того, в этой связи есть интересная теория, основанная на способности зародышей рептилий в яйцах менять свой пол в зависимости от температуры окружающей среды: если температура значительно повысилась, то тогда у динозавров могли рождаться детёныши только одного пола, что и привело к вымиранию.

Набирает популярность также теория о том, что к вымиранию динозавров могло привести резкое изменение магнитного поля Земли. Причём при изменении магнитного поля планеты возможны даже две причины вымирания: первая это снижение магнитной защиты от космической радиации, приведшая к массовой гибели, вторая это снижение в десятки раз активности размножения живых существ в условиях пониженного магнитного поля. Также существует ряд биосферных теорий причин вымирания динозавров и самая разработанная из них связана с появлением покрытосеменных растений, то есть цветковых растений. В сравнении с голосеменными растениями, фактически ничем не защищёнными от травоядных животных, которыми были большинство динозавры, цветковые растения выработали химические механизмы защиты. Ими стали танины и алкалоиды, обладающие неприятным вкусом и ядовитыми свойствами. Согласно данной версии, травоядные динозавры просто не смогли быстро приспособиться к изменившимся условиям питания, их кормовая база значительно сократилась, из-за чего они вымерли, лишив тем самым источника питания и хищных динозавров. В свою очередь, другие травоядные виды животных смогли перестроиться на питание цветковыми растениями, поэтому и выжили.

Александр Бабицкий


 
Самое обсуждаемое
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи