Тираннозавр: «звезда» среди динозавров

тираннозаврДинозавров в истории нашей планеты было огромное количество - учёные уже обнаружили окаменевшие останки более тысячи видов этих животных. Но из всего этого множество подавляющее большинство людей знают названия всего нескольких динозавров, а то и вовсе лишь одного. И этим единственным практически неизменно оказывается тираннозавр.

С такими зубами передние конечности ни к чему

Тираннозавр, представитель рода тираннозавридов, обитал в конце Мелового периода, все его обнаруженные окаменелые останки хронологически помещаются в период 68-65 миллионов лет назад. Безусловно, тираннозавр был одним из наиболее крупных наземных хищников за всю историю Земли: средние размеры его тела были таковы, что его длина достигала 12-15 метров, высота - 6 метров, а масса тела составляла около 7 тонн. Правда, встречаются останки и более крупных особей, масса которых достигала 10 тонн.

Анатомическое строение тираннозавра было в целом свойственно для хищных динозавров. Это было передвигающееся на мощных задних конечностях животное, массивный хвост которого служил противовесом для большой головы. При вертикальной осанке тираннозавр держал тело горизонтально, подняв при этом голову. Череп этого динозавра, в среднем имевший в длину около полутора метров имел особенность: широкое основание и существенное сужение к передней части. За счёт этого, по мнению специалистов, у тираннозавра было прекрасное бинокулярное зрение. Двупалые конечности были слабыми и короткими, так что ими он фактически не пользовался. Зато у него были большие и весьма опасные зубы, длина которых могла достигать 30 сантиметров - самые большие обнаруженные зубы наземных динозавров.

Птичий родственник

тираннозаврЧто касается образа жизни тираннозавров, то огромные размеры и активный образ жизни этого динозавра привёл некоторых учёных к мысли, что динозавры, во всяком случае крупные хищники, могли быть частично или даже полностью теплокровными животными. Это связано с тем, что даже при передвижении со скоростью 5 метров в секунду тираннозавру для нормального функционирования организма требовалось 6 литров газообразного кислорода в секунду, что весьма затруднительно для организма холоднокровного животного.

Кроме того, находки нескольких скелетов тираннозавров вместе, причём тираннозавров различного размера (то есть возраста и пола), позволяют предположить, что они вели коллективный образ жизни, во всяком случае, охотились вместе. Наконец, ещё одним интересным открытием, связанным с тираннозаврами, является их установленное достаточно близкое родство с современными птицами. Были исследованы белки, содержащиеся в костных останках динозавров, и их сравнение с химической структурой современных птиц показало наличие филогенетического родства. Степень генетической близости тираннозавров и птиц оказалась даже ближе, чем у этих динозавров с современными ящерицами и аллигаторами. Таким образом, скорее всего, тираннозавры и птицы произошли от общих предков, более ранних мелких хищных динозавров.

Не так страшен тираннозавр, как его малюют?

тираннозаврРаспространённое представление о тираннозавре рисует его как ужасного и свирепого хищника, который доминировал над фауной 68-65 миллионов лет тому назад. Не случайно же его и назвали тираннозавром, то есть тираном среди ящериц. Однако существует довольно распространённое в научной и околонаучной среде мнение, что рисовать тираннозавра таким уж грозным созданием не нужно. Эта гипотеза утверждает, что как раз из-за своих гигантских размеров тираннозавр просто не мог быть хищником, а являлся падальщиком. Соответствующие расчёты показали, что при соответствующих размерах, массе тела и расположении центра тяжести максимальная скорость тираннозавра составляла около 30 километров в час (некоторые вообще полагают, что он не мог бегать, а лишь неспешно ходил). С учётом того, что потенциальные жертвы тираннозавра, более мелкие динозавры, передвигались значительно быстрее, встаёт вопрос о том, как же он охотился. К тому же мощные зубы тираннозавра больше подходят не для убийства, а для разрывания туши уже мёртвого животного и перемалывания его костей.

Однако солидные аргументы есть и у сторонников традиционной версии о хищной натуре тираннозавра. Прежде всего, их расчёты увеличивают максимальную скорость этого динозавра до примерно 45 километров в час. Другой, наиболее мощный аргумент, гласит, что многочисленные останки других динозавров имеют на себе следы зубов тираннозавра. Конечно, можно предположить, что эти следы оставлены уже после смерти добычи, то есть в процессе поедания падали. Однако не стоит забывать и о том, что для такого крупного динозавра, как тираннозавр, питания исключительно падалью вряд ли бы хватил, к тому же были и конкуренты, другие динозавры-падальщики. А также частота находок останков тираннозавра по сравнению с находками травоядных динозавров имеет соотношение, характерное для хищников. Так что спор, был ли тираннозавр более опасен или менее грозен, продолжается.

Читать дальше В массовой культуре

Самое обсуждаемое
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,