Мамонты: возможно, одну из российских поговорок придётся отменить - Почему вымерли

почему вымерли мамонты

Почему вымерли мамонты

Вымирание тех или иных видов животных для Земли не редкость: и динозавры вымерли, и вообще 99% всех когда-либо существовавших видов животных к настоящему времени исчезли. Но к мамонтам и проблеме их вымирания интерес особенный, хоть и труднообъяснимый. Возможно, интерес к обстоятельствам и причинам гибели мамонтов подогревается участившимся разговорам о возможности их воссоздания путём клонирования. А может быть, здесь сыграл фактор повысившейся экологической культуры общества, которое хочет знать, не предки ли людей истребили мамонтов.

Версия об изменении климата

Версий о причинах вымирания мамонтов выдвигается несколько, но существует три основные. Первая и наиболее распространённая из них касается изменения климата, приведшего к ухудшению условий жизни мамонтов и их постепенной, но довольно интенсивной гибели. Как известно, последний продолжительный ледниковый период длился более ста тысяч лет и завершился примерно 10-12 тысяч лет назад, причём тенденция потепления началась около 20 тысяч лет назад. К тому моменту на значительной части Земли установился климат, к которому мамонты сумели замечательно приспособиться. Учёные высчитали, что наиболее комфортной для мамонтов климатической нишей были территории, где средняя температура самого холодного месяца в году составляла «минус 30» градусов по Цельсию, средняя температура самого тёплого месяца года была «плюс 14-15» градусов, а годовая норма осадков была на уровне 240 мм. После начала потепления территорий с такими условиями становилось всё меньше, что сокращало ареал обитания мамонтов.

Дело даже не в том, что мамонтам, покрытым шерстью, было слишком жарко. Куда важнее было изменение кормовой базы. За сто тысяч лет пребывания в холодном климате мамонты стали специализироваться на вполне конкретных видах растений – например, на ивовых растениях, которые были приспособлены расти и распространяться именно в таких условиях, содержали в себе многие питательные и полезные вещества. Когда же климат изменился, ивовые растения, в большом количестве произраставшие в этих природно-климатических зонах, и сами стали чувствовать себя хуже, и им составили конкуренцию более теплолюбивые растения, например, хвойные. В результате мамонты лишились главного источника пищи и просто не успели перестроиться на другой рацион. Правда, данная теория не может объяснить, что другие животные, как овцебыки, в этой ситуации смогли приспособиться к новым условиям и живут до сих пор.

Версия об охоте человека на мамонтов

почему вымерли мамонтыИсторически, ещё до того момента, как наукой были установлены и доказаны колебания климата в далёком прошлом, первой версией причин исчезновения мамонтов был человеческий фактор. В тот момент это казалось логичным, тем более, что выдвигалась эта теория в первую очередь европейскими учёными, не знакомыми с практикой охоты на индийских слонов – меньших по размеру родственников мамонтов.

Схема выглядит так: на границе ледникового периода, когда для людей стали улучшаться климатические условия, численность человечества стала расти. Это обусловило необходимость увеличения запасов пищи, одежды, строительных материалов. Всё это – мясо, шкуры, кости – могли предоставить мамонты. Пользуясь своим разумом, способностью к абстрактному мышлению и используя природную подверженность мамонтов к панике, люди использовали массовые, загонные виды охоты, которые вели к гибели большого числа мамонтов. Увеличение пищевых и хозяйственных ресурсов подстегнуло демографический бум среди первобытных людей, на мамонтов стали охотиться ещё чаще и масштабнее – и в результате за несколько тысяч лет все мамонты были истреблены.

Сегодня версия о том, что главную ответственность за вымирание мамонтов несут люди, признаётся маловероятной. Во-первых, учёные сомневаются в том, что численность тогдашнего человечества была таковой, что позволяла уничтожить мамонтов на огромной территории от Европы до Мексики. Во-вторых, выяснилось, что охота на мамонтов дело куда более сложное, чем можно было себе представить. По аналогии со слонами, охотиться на которых сложно и с огнестрельным оружием, разъярённые мамонты в момент опасности вряд ли были лёгкой добычей, а уровень доступных тогда людям орудий (копья и стрелы с каменными наконечниками) делали массовое уничтожение этих гигантов невозможным. В-третьих, преобладающая роль мамонтов в рационе людей не доказана – гораздо легче было охотиться на более мелкую дичь, а обилие мамонтовых костей на стоянках людей объясняется собиранием останков умерших своей смертью животных.

Версия о таинственной болезни

Существует также мнение о том, что мамонтов могло погубить состояние собственного здоровья. Учёные не исключают, что на период окончания ледникового периода пришлась крупная вспышка неизвестной болезни, от которой популяция мамонтов и сократилась до катастрофически малых значений. Более того, возможно, что эта же болезнь поразила и другие виды животных того времени, которые оказались более устойчивыми к ней и, в отличие от мамонтов, смогли её пережить. Некоторые специалисты даже склоняются к тому, чтобы назвать эту болезнь – это мог быть вирус гриппа, которым мамонты каким-то образом заразились при контакте с людьми. А так как у мамонтов против этого вируса иммунитета не было, это привело к их исчезновению.

Также выдвинута оригинальная теория по материалам археологических находок в Сибири, в Кемеровской области. Там обнаружено большое число мамонтовых костей, которые поражены специфической болезнью, приводящей к дефициту кальция и повышенной хрупкости костей. Возможно, изменение кормовой базы привело к дефициту минералов в меню мамонтов, из-за чего они стали менее активными в размножении и более подверженными гибельным травмам. Вообще же всё большее число современных учёных склоняются к тому, чтобы принять комбинированную версию причин вымирания мамонтов: изменение климата привело к сокращению пригодных для мамонтов территорий, уменьшившаяся популяция из-за болезни или изменения рациона стала более доступной в качестве добычи, а люди-охотники могли добить последние остатки некогда многочисленных мамонтов.

Читать дальше Охота

 
Самое обсуждаемое
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи