Мамонты: возможно, одну из российских поговорок придётся отменить - Почему вымерли

почему вымерли мамонты

Почему вымерли мамонты

Вымирание тех или иных видов животных для Земли не редкость: и динозавры вымерли, и вообще 99% всех когда-либо существовавших видов животных к настоящему времени исчезли. Но к мамонтам и проблеме их вымирания интерес особенный, хоть и труднообъяснимый. Возможно, интерес к обстоятельствам и причинам гибели мамонтов подогревается участившимся разговорам о возможности их воссоздания путём клонирования. А может быть, здесь сыграл фактор повысившейся экологической культуры общества, которое хочет знать, не предки ли людей истребили мамонтов.

Версия об изменении климата

Версий о причинах вымирания мамонтов выдвигается несколько, но существует три основные. Первая и наиболее распространённая из них касается изменения климата, приведшего к ухудшению условий жизни мамонтов и их постепенной, но довольно интенсивной гибели. Как известно, последний продолжительный ледниковый период длился более ста тысяч лет и завершился примерно 10-12 тысяч лет назад, причём тенденция потепления началась около 20 тысяч лет назад. К тому моменту на значительной части Земли установился климат, к которому мамонты сумели замечательно приспособиться. Учёные высчитали, что наиболее комфортной для мамонтов климатической нишей были территории, где средняя температура самого холодного месяца в году составляла «минус 30» градусов по Цельсию, средняя температура самого тёплого месяца года была «плюс 14-15» градусов, а годовая норма осадков была на уровне 240 мм. После начала потепления территорий с такими условиями становилось всё меньше, что сокращало ареал обитания мамонтов.

Дело даже не в том, что мамонтам, покрытым шерстью, было слишком жарко. Куда важнее было изменение кормовой базы. За сто тысяч лет пребывания в холодном климате мамонты стали специализироваться на вполне конкретных видах растений – например, на ивовых растениях, которые были приспособлены расти и распространяться именно в таких условиях, содержали в себе многие питательные и полезные вещества. Когда же климат изменился, ивовые растения, в большом количестве произраставшие в этих природно-климатических зонах, и сами стали чувствовать себя хуже, и им составили конкуренцию более теплолюбивые растения, например, хвойные. В результате мамонты лишились главного источника пищи и просто не успели перестроиться на другой рацион. Правда, данная теория не может объяснить, что другие животные, как овцебыки, в этой ситуации смогли приспособиться к новым условиям и живут до сих пор.

Версия об охоте человека на мамонтов

почему вымерли мамонтыИсторически, ещё до того момента, как наукой были установлены и доказаны колебания климата в далёком прошлом, первой версией причин исчезновения мамонтов был человеческий фактор. В тот момент это казалось логичным, тем более, что выдвигалась эта теория в первую очередь европейскими учёными, не знакомыми с практикой охоты на индийских слонов – меньших по размеру родственников мамонтов.

Схема выглядит так: на границе ледникового периода, когда для людей стали улучшаться климатические условия, численность человечества стала расти. Это обусловило необходимость увеличения запасов пищи, одежды, строительных материалов. Всё это – мясо, шкуры, кости – могли предоставить мамонты. Пользуясь своим разумом, способностью к абстрактному мышлению и используя природную подверженность мамонтов к панике, люди использовали массовые, загонные виды охоты, которые вели к гибели большого числа мамонтов. Увеличение пищевых и хозяйственных ресурсов подстегнуло демографический бум среди первобытных людей, на мамонтов стали охотиться ещё чаще и масштабнее – и в результате за несколько тысяч лет все мамонты были истреблены.

Сегодня версия о том, что главную ответственность за вымирание мамонтов несут люди, признаётся маловероятной. Во-первых, учёные сомневаются в том, что численность тогдашнего человечества была таковой, что позволяла уничтожить мамонтов на огромной территории от Европы до Мексики. Во-вторых, выяснилось, что охота на мамонтов дело куда более сложное, чем можно было себе представить. По аналогии со слонами, охотиться на которых сложно и с огнестрельным оружием, разъярённые мамонты в момент опасности вряд ли были лёгкой добычей, а уровень доступных тогда людям орудий (копья и стрелы с каменными наконечниками) делали массовое уничтожение этих гигантов невозможным. В-третьих, преобладающая роль мамонтов в рационе людей не доказана – гораздо легче было охотиться на более мелкую дичь, а обилие мамонтовых костей на стоянках людей объясняется собиранием останков умерших своей смертью животных.

Версия о таинственной болезни

Существует также мнение о том, что мамонтов могло погубить состояние собственного здоровья. Учёные не исключают, что на период окончания ледникового периода пришлась крупная вспышка неизвестной болезни, от которой популяция мамонтов и сократилась до катастрофически малых значений. Более того, возможно, что эта же болезнь поразила и другие виды животных того времени, которые оказались более устойчивыми к ней и, в отличие от мамонтов, смогли её пережить. Некоторые специалисты даже склоняются к тому, чтобы назвать эту болезнь – это мог быть вирус гриппа, которым мамонты каким-то образом заразились при контакте с людьми. А так как у мамонтов против этого вируса иммунитета не было, это привело к их исчезновению.

Также выдвинута оригинальная теория по материалам археологических находок в Сибири, в Кемеровской области. Там обнаружено большое число мамонтовых костей, которые поражены специфической болезнью, приводящей к дефициту кальция и повышенной хрупкости костей. Возможно, изменение кормовой базы привело к дефициту минералов в меню мамонтов, из-за чего они стали менее активными в размножении и более подверженными гибельным травмам. Вообще же всё большее число современных учёных склоняются к тому, чтобы принять комбинированную версию причин вымирания мамонтов: изменение климата привело к сокращению пригодных для мамонтов территорий, уменьшившаяся популяция из-за болезни или изменения рациона стала более доступной в качестве добычи, а люди-охотники могли добить последние остатки некогда многочисленных мамонтов.

Читать дальше Охота

Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи