Мегалодон - хозяин Океана

мегалодонНесмотря на все технические достижения и имеющиеся средства самозащиты и нападения человек до сих пор испытывает инстинктивный панический страх перед акулами. Слишком уж неуверенно мы чувствуем себя в чуждой нам среде и слишком уж ужасная репутация у акул. А между тем современные акулы кажутся незначительными и почти безобидными животными, если сравнивать с их огромным вымершим родственником - мегалодоном.

Всё дело в зубах

Особенностью изучения мегалодона является то, что данные о нём почти ограничиваются одним видов найденных останков - зубами. Дело в том, что мегалодон, как и все акулы, имел скелет, состоящий не из костей, а из хрящей. Это означает, что сам скелет не сохраняется на протяжении длительного времени (а мегалодон жил в промежутке 28-1,5 миллиона лет назад): если костная ткань может окаменеть и сохраняться на десятки миллионов лет, то хрящи распадаются на отдельные элементы. Иногда находят сохранившиеся позвоночные хрящи мегалодона как имеющие наибольшее содержание кальция, но это достаточно редкие находки.

Так что изучать мегалодона приходится в основном по его зубам, которые обнаруживаются практически во всех уголках мира. Зубы эти действительно выдающиеся - они имеют наклонную высоту (то есть длину по диагонали) около 20 сантиметров и являются самыми большими акульими зубами в истории. Учёные установили, что «полная» челюсть мегалодона насчитывала 276 зубов, которые располагались в пять рядов. Зубы этой акулы обладали повышенной прочностью и равномерно покрыты зазубринами, это позволяло не только разрывать тело добычи, но и прочно удерживать вырывающуюся жертву, а также эффективно дробить её кости. На основании анализа зубов мегалодона учёные пришли к выводу, что эта акула достигала в длину в среднем около 20 метров и по своему строению и внешнему виду была схожа с современной белой акулой, не являясь при этом её непосредственным предком, как считалось ранее.

Даже супер-хищники зависят от климата

мегалодонМегалодон был супер-хищником или сверххищником - то есть эта акула находилась на вершине пищевой цепи и не подвергалась нападениям со стороны других хищников. Это было естественно, так как мегалодон был не только одной из крупнейших рыб Океана, он был ещё и самым опасным созданием. Мегалодон обладал убийственным сочетанием высокой развиваемой скорости, ударной мощности (вес этой акулы мог достигать 50 тонн) и смертельно опасными челюстями с идеально приспособленными для убийства зубами. Ископаемые останки древних обитателей Океана показывают, что мегалодон охотился на крупных морских животных (китов, тюленей, морских черепах и так далее), а также вполне мог поедать и рыбу.

В случае с относительно небольшими животными акула шла на таран, стремясь сломать грудную клетку и другие твёрдые костные участки тела жертвы, чтобы нанести максимальный урон её жизненно важным внутренним органам. Когда же мегалодон имел дело с крупными созданиями, например, с превосходящими его в размерах древними китами, он обычно атаковал хвостовые плавники и ласты - тем самым жертва теряла способность двигаться и становилась совсем беззащитной. Однако, согласно объяснениям учёных, примерно 1,5 миллиона лет назад все эти характеристики супер-хищника не смогли спасти мегалодона от неблагоприятного изменения климата. Глобальное похолодание привело к изменению океанских течений и понижению температуры воды. Жертвы акулы, в основном теплокровные морские млекопитающие, смогли приспособиться к новым условия, а вот холоднокровные мегалодоны вымерли.

Мегалодон жив?

Однако такова официальная научная точка зрения, основывающаяся на данных археологии. Существует же и альтернативное мнение, согласно которому мегалодон сумел дожить до наших дней, скрываясь в малоизученных уголках Мирового океана. Мнение это базируется на нескольких основаниях. Во-первых, существует несколько свидетельств очевидцев, утверждающих, что видели «огромную» акулу, длиной в несколько десятков метров. Правда, настораживает то обстоятельство, что показания о размерах этих якобы виденных существ очень уж разнятся - называются цифры от 35 до 90 метров. Между тем не обнаружено ни одних зубов мегалодона, которые могли бы принадлежать существу даже в 35 метров длиной.

Во-вторых, называются некие находки зубов мегалодона, которым не 1,5 миллиона лет, а всего лишь 20 тысяч или даже 10 тысяч лет. То есть это могло бы означать, что эти ископаемые акулы вполне могли сохраниться и до наших дней. Однако данные о столь юном возрасте зубов мегалодона не подтверждаются ни одним авторитетным научным источником. Третьим аргументом являются предположение, что даже столь большое создание, как мегалодон, могло легко скрыться в малоизученных уголках Океана и на больших глубинах. Так как современные гигантские виды акул были открыты всего лишь пару сотен лет назад. Впрочем, в этом состоит и контраргумент - если даже современные китовые акулы, достигающие размеров до 20 метров, уже обнаружены в количестве нескольких сотен экземпляров, странно, что мегалодон, обладающий схожими габаритами, до сих пор ни разу не попался учёным или рыбакам.

Александр Бабицкий


Самое обсуждаемое
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи