Тектонические плиты: твердь земная вовсе не «твердь»

тектонические плитыБольшинство людей имеют хотя бы смутное и наиболее общее представление о том, что земная поверхность вовсе не монолитная, не «твердь земная», если использовать старинное выражение, а система взаимодействующих друг с другом плит. Чаще всего в разговорах на бытовом уровне используется словосочетание «тектонические плиты», что должно отображать движущийся характер этой системы (тектоника – это, в том числе, и история движения плит, из которых состоит земная поверхность). Поверхность Земли действительно состоит из плит, вот только никаких тектонических плит не существует.

alt

Литосферные плиты - есть, тектонических плит - нет

 

300 миллионов лет назад движение  плит создало единый земной континент Панагея, который был окружен единым океаном Панталасса. Около 100 миллионов лет назад Панагея начала раскалываться, чтобы сформировать современные континенты

 

В самом деле, возникла путаница с понятиями. Существует понятие литосферы, то есть твёрдой оболочки земли. Существует понятие литосферных плит - наиболее крупных и стабильных участки литосферы, земной поверхности. И существует понятие «тектоника плит», под которой подразумевается современная научная дисциплина, которая изучает движение литосферных плит относительно друг друга.

Согласно основанной на данных тектоники плит теории в зонах расширения на океанском дне появляется новая кора, твёрдая оболочка Земли, а в зонах субдукции поглощается старая кора. Обывательское сознание смешало представление о литосферных плитах и научную теорию об их постоянном движении (тектоника плит): в результате появились «тектонические плиты», которые правильнее называть «движущиеся литосферные плиты».

В настоящее время тектоника плит представляет собой следующую картину. Современная литосфера делится на множество литосферных плит, однако 90% земной поверхности приходится на восемь основных плит. Земная поверхность бывает двух типов: океаническая кора (более молодая, так как она постоянно обновляется) и континентальная кора (более древняя).

 

Плиты, на которых стоят континенты, продолжают движение до сих пор - по нескольку сантиметров в год

 

Литосферные плиты могут осуществлять различные типы движения относительно друг друга, выделяют три основных типа перемещения: во-первых, дивергенция, то есть расхождение между плитами; во-вторых, конвергенция, то есть схождение, сближение между плитами; в-третьих, сдвиговые перемещения по трансформным геологическим разломам. В настоящее время учёные полагают, что тектоника плит не играет решающей роли в глобальных изменениях климата, однако может оказывать вспомогательное воздействие на данные процессы.

alt

Плиты, на которых живет человечество

Основными, наиболее крупными и стабильными участками земной поверхности являются восемь литосферных плит:

  • Индо-Австралийская плита - на ней находится Австралия и окружающая её часть океана, доходящая до полуострова Индостан. В настоящее время отмечено движение данной литосферной плиты к востоку с севера со скоростью 67 миллиметров в год;
  • Антарктическая плита - занимает южную часть планеты, на ней находится Антарктида и примыкающие к ней участки океанической коры. Данная плита является относительно стабильной, так как окружена срединно-океаническими хребтами, а другие литосферные плиты удаляются от неё;
  • Африканская плита - на ней находится Африканский континент, а также участок океанической коры, занимающий часть дна Индийского и Атлантического океанов. При этом в северо-восточной своей части эта плита фактически раскалывается - почти отдельную плиту уже составляет территория Аравийского полуострова. Соседние с Африканской плитой литосферные плиты удаляются от неё, сама же она в северной части погружается в мантию со скоростью 27 миллиметров в год (процесс погружения плит в мантию - субдукция);
  • Евразийская плита - на ней находится основная территория Евразийского континента, к этой плите не относятся полуостров Индостан, Аравийский полуостров и северо-восточный «угол» континента. Наиболее крупная по содержанию континентальной коры литосферная плита на Земле;
  • Индийская плита - на ней находится полуостров Индостан, данная плита средних размеров примерно 90 миллионов лет назад начала двигаться от Мадагаскара на север со скоростью 200 миллиметров в год (такая высокая скорость обусловлена меньшей толщиной плиты), а около 50 миллионов лет назад начался процесс её столкновения с Евразийской плитой. В результате столкновения появились Тибетское нагорье и Гималаи. Индийская плита продолжает движение на северо-восток со скоростью 50 миллиметров в год, тогда как Евразийская плита «убегает» от неё на север лишь со скоростью 20 миллиметров в год. К тому же у Индийской плиты есть три зоны субдукции: в одной она погружается в мантию со скоростью 55 миллиметров в год, в другой - со скоростью 67 миллиметров в год, в третьей - со скоростью 87 миллиметров в год;
  • Тихоокеанская плита - на ней находится участок океанической коры, составляющей дно Тихого океана. В районе Калифорнии плита движется на север со скоростью 55 миллиметров в год. При этом размеры Тихоокеанской плиты постоянно сокращаются за счёт того, что у неё существует сразу несколько зон субдукции: под Евразийскую плиту она погружается в мантию со скоростью 75 миллиметров в год; под Индийскую - со скоростью 82 миллиметра в год; под Северо-Американскую - со скоростью 35 миллиметров в год; под средних размеров Филиппинскую литосферную плиту - со скоростью 12 миллиметров в год;
  • Северо-Американская плита - на ней находится Североамериканский континент, северо-западная часть Атлантического океана, примерно половина Северного Ледовитого океана и северо-восточный «угол» Евразии;
  • Южно-Американская плита - на ней находятся Южная Америка и часть дна Атлантического океана, образовалась около 70 миллионов лет назад в результате раскола древнего суперконтинента Гондваны. Имеет зону субдукции, в которых кора погружается в мантию со скоростью 19 миллиметров в год и 5 миллиметров в год.

Александр Бабицкий

Читать дальше Фото

Самое обсуждаемое
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,