Семь странных доисторических версий современных животных

странные доисторические версии современных животныхНикто никогда не создавал шедевр за один присест. Даже Матушка Природа не все делает правильно с первого раза. Если бы она сразу все делала правильно, доисторические времена не были бы наполнены глупыми и странно выглядевшими прототипами современных видов, которые, кажется, с самого начала были обречены на провал.

Платибелодон, он же Слон с гигантским хоботом-ртом

Кто знал, что самый быстрый способ лишить слона всего его величия – это заменить хобот, который он повсюду таскает за собой, на утиный клюв? Около 10 миллионов лет назад, когда эволюция экспериментировала с различными видами, чтобы посмотреть, что из них выйдет, по планете бродили несколько разных пробных видов слонов. Но платибелодон был единственным, имевшим длинный крысиный хвост и огромный уродливый рот.

Палеонтологи, якобы, ведут долгие споры о том, зачем природа намеренно создала животное, которое так выглядело. Некоторые подозревают, что лопатообразные клыки были удобны для захватывания водной растительности, но другие склоняются к тому, что платибелодон захватывал ртом ветви деревьев, а затем сдирал с них кору своими смешными зубами. Но, какую бы функцию ни выполнял его рот, платибелодон определенно пожертвовал ради нее всякой эстетикой, потому что эти слоны – сплошное недоразумение.

странные доисторические версии современных животных Платибелодон

Укороченные клыки также не приносили им никакой пользы. Это единственное грозное оружие, которым обладают современные слоны, и природа решила: «А что, если попробовать сделать их такими короткими, что чтобы они были совершенно бесполезными, и тогда они будут таким «украшением», которое будет вызывать постоянный хохот?» Единственная причина, по которой эти животные жили так долго, состоит в том, что хищники могли только посмеяться и отправиться дальше на поиски какой-то менее нелепой жертвы.

Геликоприон, или Акула с нелепой пастью

Геликоприон – это, в сущности, акула, жившая 250 миллионов лет назад, с циркулярной пилой вместо нижней челюсти. К сожалению, поскольку скелетная структура акулы почти исключительно состоит из хрящевой ткани, никто никогда не находил более значительных останков геликоприона, чем эти пилообразные челюсти, которые выглядели как будто из мультфильма. В действительности, археологи сначала считали, что пасть геликоприона, которую они обнаружили, была просто аммонитом. И только позднее они поняли, что их находка - это важный пример того, как Мать Природа проверяла, насколько далеко она может зайти в нелепости того, что она создает.

странные доисторические версии современных животных Геликоприон

Палеонтологи все еще пытаются выяснить, как эта акула питалась, имея такой странный рот. Основная теория состоит в том, что геликоприон использовал эту гибкую челюсть, как плеть, которой он захватывал стаи рыб, а затем втягивал в себя то, что ему удавалось захватить. Но эксперты не могут прийти к согласию относительно того, где геликоприон держал свою нижнюю челюсть, когда не использовал ее для охоты на доисторических рыб. Вот почему разные художники изображают эту акулу настолько по-разному, что иногда невозможно сказать, что это одно и то же животное.

Первоначально они пришли к выводу, что зубы просто убирались под челюсть, но наиболее поздняя гипотеза состоит в том, что акула держала их, втянув глубоко в горло, поскольку очевидно, что это всегда самое лучшее место для хранения смертоносных лезвий.

Капрозух (Kaprosuchus saharicus), или Длинноногий крокодил

Любой, кто смотрел канал Дискавери дольше двух часов, знает, что крокодилы – это грозные смертоносные рептилии с острыми зубами… но только если они находятся на расстоянии около полутора метров от воды. Двинувшись на три метра дальше, они превращаются в 360- килограммовый медленно передвигающийся беспомощный кусок кожи с острыми зубами на одном конце. Тот факт, что крокодилы не могут, и наверняка не станут, гоняться за вами по земле, является весьма утешительным, так как в противном случае крокодил – это безжалостный убийца.

Но 100 миллионов лет назад все было не так. Капрозух стал попыткой эволюции наделить одного хищника всеми преимуществами, кроме способности летать, что делало его абсолютно непобедимым. Палеонтологи часто в порядке вещей говорят о том, что они гонялись за динозаврами на своих длинных ногах, словно для крокодилов это обычное дело. Кроме того, что капрозух имеет неофициальное название «крокодил-кабан», он также получил кличку «гроза динозавров».

странные доисторические версии современных животных Капрозух

Удивительно, как кто-то мог спастись, когда эти бескрылые драконы носились по земле и поедали все вокруг. Когда земля достигла Ледникового периода, совершенно логично, что в числе первых изменений, которым подверглись живущие на планете виды, было следующее: сделать крокодила слабым хотя бы в чем-то.

Синтетоцерас, или Рогатая лошадь

При условии, что синтетоцерас бродил по пастбищам территории, которая является современным штатом Техас, немного злит тот факт, что эволюция испортила то, что могла испортить, и дала нам скучную лошадь в качестве символа Дикого Запада, тогда как на их месте мог быть этот древний вид с раздвоенным рогом на морде. Хотя он весьма близок к верблюду, нет причины думать, что человек не смог бы одомашнить несколько таких животных. Теперь попробуйте представить себе американскую историю с ковбоями, скачущими верхом на синтетоцерасах в лучах заката, или индейцев, которые устанавливали свои винтовки в «рогатку» на его морде, целясь в фургоны первых поселенцев.

странные доисторические версии современных животных Синтетоцерас

Конечно, синтетоцерас выглядит так, словно его придумал ребенок в отчаянной попытке придать изюминку своей любви к единорогам. Но, несомненно, у эволюции была какая-то причина поместить рог на морде синтетоцераса. Среди экспертов существует теория о том, что они использовали эти рога в боях друг с другом, и, конечно, это совсем скучно.

Читать дальше Эксперименты природы

 
Самое обсуждаемое
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи