Вымершие животные: упущенная красота мира

вымершие животныеВопрос о том, как относится к вымиранию тех или иных видов животных, стал активно обсуждаться лишь в XX веке. Именно благодаря активизации различного рода экологов, «зелёных» и защитников животных проблема исчезновения отдельных видов с лица была сформулирована как нечто из ряда вон выходящее. До этого момента общественность не задумывалась об этом, а вымершие животные рассматривались как естественный результат жизни дикой природы. Подобное мнение существует и сейчас – но всё-таки основным трендом является восприятие исчезновения того или иного вида как локальной биологической трагедии.

alt

Животные появляются, животные исчезают…

Вообще-то обвинения в определённом «экологическом радикализме», раздающиеся в адрес многочисленных «зелёных активистов» со стороны их оппонентов, не лишены логики. Потому как если большинство защитников природы и животных разделяют эволюционную теорию, то они должны помнить, что одним из фундаментальных её постулатов является положение «выживает сильнейший». То есть выживает тот вид животных, который в наилучшей степени оказался приспособлен к изменившимся условиям окружающей среды или сумел выработать нужные функции и механизмы. Следовательно, те виды животных, которые в этой борьбе оказались в аутсайдерах, вынуждены освободить биологическую нишу, то есть исчезнуть.

Наглядной иллюстрацией этого тезиса являются примеры видов животных, вымерших за последние 500 лет, чьё существование было зафиксировано историческими источниками. При этом причина их вымирания зачастую не напрямую, а косвенно связано с деятельностью человека. Чаще всего такая невесёлая участь настигала животных-эндемиков, то есть виды, обитающих на локализированной и изолированной от остального мира территории. С появлением человека и сопутствующих ему обстоятельств (завезённые с ним целенаправленно или случайно животные либо насекомые; принесённые болезни; изменившаяся структура окружающей среды и так далее) условия обитания изменились, а животные не смогли к ним приспособиться и исчезли. Вот несколько подобных примеров:

  • палеопропитек, или гигантский лемур, обитавший на Мадагаскаре к моменту открытия острова европейцами. Отличался большими размерами и весом. Вид исчез к 1658 году;
палеопропитек
  • гигантская фосса, один из видов эндемичных хищников, мадагаскарских виверр. Этот вид исчез в то же самое время, что и гигантские лемуры, и это вовсе не совпадение – лемуры были для этих крупных по местным меркам хищников основным видом пищи;
гигантская фосса
  • маврикийский земляной гусь – представитель семейства утиных, проживавший на острове Маврикий. Известен с середины XVII века и характеризуется особенно быстрыми темпами исчезновения: всего лишь двенадцать лет прошло, как колонисты начали сообщать в своих письмах о том, что многочисленный земляной гусь практически исчез. Считается, что основную роль сыграли завезённые европейцами крысы и свиньи, активно уничтожавшие расположенные на земле гусиные гнёзда с яйцами.
маврикийский земляной гусь

alt

Животные, вымершие по вине человека

Не отнять внушительных аргументов и у защитников природы, не упускающих возможности обвинить именно человечество в исчезновении того или иного вида животных. За последние несколько столетий эксплуатация людьми природных ресурсов действительно приобрела невиданный ранее хищнический характер. Прямым следствием этого и стало исчезновение ряжа животных. Вспомним некоторых из них:

  • самым известным подобным примером, ставшим символом борьбы за сохранение редких видов, является маврикийский дронт. Когда на острове Маврикий появились европейцы, первыми из которых были португальцы, дронт был многочисленным эндемичным видом нелетающих птиц, распространённых повсеместно. Они не имели естественных врагов, поэтому были весьма доверчивы к людям. Португальские моряки, нуждавшиеся в пополнении мясных припасов, пользовались этим, просто оглушая подходившую к ним вплотную птицу палками. Именно португальцы дали дронту второе имя «додо», в переводе означавшее «глупый, дурачок». Естественно, что при таком нраве дронты на Маврикии были истреблены в кратчайшие сроки;
маврикийский дронт
  • Каролинский попугай – единственный известный в историческое время представитель птичьего семейства попугаевых, обитавший в Северной Америке и хорошо приспособленный даже к зимней холодной погоде. Однако этот попугай являлся серьёзным сельскохозяйственным вредителем, активно лакомившийся посевами и плодами фруктовых деревьев. Это привело к масштабной охоте на каролинского попугая, которая к началу прошлого столетия закончилась его истреблением;
каролинский попугай
  • Стеллерова корова – это морское млекопитающее было открыто натуралистом Георгом Стеллером, врачом экспедиции Витуса Беринга, в 1741 году у Командорских островов. Это животное, принадлежащее к отряду сирен, отличалось большими размерами (до 7 метров в длину и массой в 5 тонн), крайне миролюбивым нравом, отсутствием страха перед людьми, медленной скоростью передвижения и неспособностью нырять и плавать под водой. Все эти факторы в сочетании с роковым обстоятельством, с очень вкусным мясом, стали причиной того, что Стеллеровы коровы были истреблены моряками всего лишь за 27 лет с момента открытия;
стеллерова корова
  • Китайский речной дельфин – современный, но уже ставший классическим пример вымирания животного вида из-за развития человеческой цивилизации. Это представитель речных дельфинов, обитавший в китайской реке Янцзы и некоторых связанных с нею пресных озёрах. Китайский речной дельфин был открыт лишь в 1918 году, а в 2006 году комиссия учёных-биологов констатировала, что данный вид, по всей видимости, исчез.
китайский речной дельфин

alt

Вымершие животные: где человек не виноват

Но всё же не стоит забывать, что исчезновение видов животных является не только следствием деятельности людей, но и обычной биологической активности. Об этом говорит обилие животных, которые исчезли с лица Земли в те времена, когда человек разумный уже существовал и постепенно двигался к построению цивилизации, но пока не обладал возможностями для массового уничтожения животных. Вот некоторые вымершие животные до нашей эры:

  • Сумчатый лев – род хищных сумчатых Австралии, представители которого были крупнейшими хищниками континента. Это было необычайно сильное, обладавшее мощной мускулатурой, животное примерно полутора метров в длину, около 70 сантиметров в высоту и от 100 до 150 килограмм весом. Существует найденное наскальное изображение сумчатого льва, что говорит о том, что эти животные соседствовали с первобытными людьми и исчезли не ранее 30 тысяч лет назад;
сумчатый лев
  • Североафриканский (карфагенский) слон – одно из немногих животных, являющихся активным участником античной истории. Именно эти слоны были «солдатами» в карфагенской армии великого полководца Ганнибала, который во время Пунических войн III века до нашей эры наводил ужас на Римскую республику. Карфагенские слоны, имевшие сравнительно небольшой рост, до 3 метров, использовались в военных целях и ранее. Исчез этот подвид слонов в первые века нашей эры, скорее всего из-за использования его в цирковых представлениях, во время которых дикие животные сражались друг с другом или с гладиаторами;
карфагенский слон
  • Западные верблюды – эти животные обитали в Северной Америке вплоть до окончания последнего ледникового периода, то есть исчезли примерно 10 тысяч лет назад. Всего же на континенте до этого момента обитали шесть видов верблюдов. По мнению учёных, западные верблюды были весьма крупными животными, рост которых достигал 3,5 метров, с одним горбом.

Александр Бабицкий


 
Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи