Метеорит: что с неба упало… - Вилламетт

Вилламетт

Вилламетт: самый дорогой ржавый кусок железа

Казалось бы – ну чем может быть интересен ржавый кусок металла, который огромное количество времени провалялся в лесных дебрях? Однако, если этот кусок железа имеет возраст около миллиарда лет, прилетел на Землю из космоса и является шестым по величине метеоритом, обнаруженным на нашей планете, вопрос об интересе к такому объекту становится риторическим. Так что метеорит Вилламетт пользуется заслуженной популярностью, в том числе и в финансовом плане.

Запад тоже дело тонкое

Столь звучное название, Вилламетт, самый крупный из обнаруженных в США метеоритов, получил благодаря долине реки Вилламетт, расположенной на северо-западе штат Орегон, который в свою очередь тоже является одним из северо-западных уголков страны. Тут его в 1902 году нашел шахтёр Эллис Хьюз и метеорит стал известен широкой публике, однако первоначальное место падения Вилламетта было не здесь. В Орегоне просто не обнаружено кратера от падения метеорита и лишь потом выяснилось, что сотни лет тому назад, ещё до открытия Америки европейцами, местные жители, индейцы перенесли метеорит из других мест, предположительно с территории Канады. Вилламетт стал для индейцев своего рода идолом, ему поклонялись как божественному предмету, потому что предания индейцев гласили, что этот камень упал с неба.

И коренные американские обитатели не ошиблись, хотя и не могли знать этого наверняка – так как Вилламетт, железно-никелевый метеорит весом 15,5 тонн и размером с небольшой легковой автомобиль, упал на Землю, по мнению учёных примерно 1 миллиард лет назад. После того, как его перенесли во влажные леса Орегона, метеорит в течение столетий довольно активно ржавел, чем и объясняются заметные «прорехи» на его поверхности. Когда в 1902 году Хьюз обнаружил метеорит, он с помощью своей семьи перевёз его в собственный сарай, где и показывал всем желающим за приличную по тем временам плату в 25 центов. Правда, вскоре выяснилось, что вывез Хьюз метеорит незаконно с земли, принадлежащей Орегонской сталелитейной компании. К тому же у шахтёра нашёлся предприимчивый сосед, который с помощью взрыва динамита создал на своём участке воронку и пытался доказать, что метеорит на самом деле находился на его территории. В итоге в 1905 году метеорит стал собственностью сталелитейной компании, а позднее был передан в Нью-Йорк, в Американский музей естественной истории. Индейцы Орегона долгие десятилетия не прекращали борьбу за возвращение совей святыни, пока им в 2000 году не пошли на уступки, разрешив несколько раз в год совершать вокруг Вилламетта свои религиозные обряды прямо в здании музея.

Современный бизнес и древние верования

Практически с самого начала своего «второго рождения» метеорит Вилламетт стал рассматриваться, прежде всего, сквозь призму финансовых интересов – показательна даже та выгода, которую пусть кратковременно, но получил Эллис Хьюз от демонстрации метеорита за деньги. Неразрывно связана с деньгами история Вилламетта была и дальше. Когда в 1905 году Орегонская сталелитейная компания получила Вилламетт в своё владение, она толком и не знала, что делать с этим ржавым куском железа. Но быстро нашлись богатые любители всего интересного и необычного: некая миссис Додж выкупила метеорит у компании за 26 тысяч долларов (в современном ценовом эквиваленте это примерно 500 тысяч долларов) и именно она безвозмездно передала его в Американский музей естественной истории. Сам музей уже в XXI веке неоднократно предпринимал попытки извлечь из метеорита выгоду и продать его. Не весь, конечно, а лишь его часть, причём первоначально кусок Вилламетта выставлялся на аукционе по цене 1,1 миллиона долларов. Желающих совершить такую сделку не нашлось, и уже на следующем аукционе часть осколка метеорита имела стартовую цену в 875 тысяч долларов – но снова неудачно.

Между тем метеориты, аналогичные Вилламетту, издревле имели особое, магическое значение для человечества. Так как в действительности на поверхности Земли находятся сотни и тысячи метеоритов. Подавляющее большинство из них куда меньше Вилламетта, но при этом играли существенную религиозную роль и продолжают её играть до сих пор. Хорошо известны из письменных источников и надписей на стенах таинственные «камни» конической формы и тёмного цвета, которые считались магическими святынями в Древнем Египте, в Древней Греции и на территории современно Ближнего Востока, в той же Сирии. Классическим примером сохранения поклонения таинственным предметам в современных условиях является священный чёрный камень ислама, Кааба, который, по мнению большинства учёных, также является метеоритом. Так что в том, что индейцы штата Орегон поклонялись Вилламетту, нет ничего удивительного – удивительно было бы, если бы метеорит не стал предметом магического культа.

Читать дальше Сихотэ-Алинский

 
Самое обсуждаемое
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи