Стволовые клетки: работает ли принцип «помоги себе сам»?

стволовые клеткиЧеловечество всегда искало панацею, то есть лекарство от всех или хотя бы большинства болезней. А за последнее столетие, в эпоху бурного научно-технического развития, не проходит и нескольких лет, чтобы не появилось сообщений, что такое чудодейственно средство обнаружено. За последние десятилетия особым вниманием общественности в этой связи пользуются исследования, связанные со стволовыми клетками, которые многие уже успели окрестить едва ли не «лекарством от смерти». Правда, и противников использования стволовых клеток в медицине также предостаточно.

Клетки по заказу

Уникальность и огромное значение стволовых клеток в организме человека заключается в их функциях. Дело в том, что все клетки, из которых состоит человеческое тело, по сути, являются однотипными клетками, специализация которых определяется лишь тем, какие генные участки в них активны, а какие пассивны. То есть изначально все клетки человека являются одинаковыми, и лишь по мере внутриутробного развития человеческого зародыша, человека на начальном этапе его жизни и в куда меньшей степени во взрослом возрасте клетки становятся клетками скелета, крови, мышечных тканей, нервными клетками и так далее. Стволовые клетки это как раз те самые клетки, которые ещё не приобрели своей специализации, то есть из них в конечном итоге может получиться что угодно, от клеток головного мозга до костей.

Ценность стволовых клеток человека и важность исследования их заключается в том, что чем дальше продвигается развитие человеческого тела, тем стволовых клеток становится меньше и они менее активны. Определённое число стволовых клеток присутствует и у взрослого человека, но они лишь поддерживают функционирование организма, возмещение затраченных «ресурсов» (исключение – жировая ткань). Чем «моложе» стволовые клетки, тем они «дороже»: отличие от обычных клеток заключается в том, что при делении стволовой клетки образуются как клетки, аналогичные материнской, так и обладающие новыми свойствами. То есть стволовые клетки одновременно и воспроизводят сами себя, и производят клетки нового качества. Стволовые клетки, не считая запасов в организме взрослого человека, получают из трёх основных источников:

  • эмбриональные стволовые клетки (формируются в эмбрионе до срока в пять недель развития) – наиболее активные и способные делиться в неограниченном количестве и развиваться во все типы клеток организма;
  • фетальные стволовые клетки (в тканях плода до срока в двадцать недель развития) – их активность уже снижена, но они продолжают дифференцироваться;
  • стволовые клетки пуповинной крови и плаценты – наиболее доступный вид стволовых клеток, обладают существенным медицинским значением.

Стволовые клетки – альтернатива клонированию?

Исследования стволовых клеток не случайно считаются одним из самых важных направлений медицины, а их открытие единодушно признаётся одним из ключевых во всей истории науки. Как обычно, всё гениальное очень просто. В настоящее время главную опасность человеческому здоровью представляет элементарная «техническая изношенность» организма: с возрастом, под воздействием как механического воздействия, так и различных заболеваний, стрессов и тому подобного, самые различные группы клеток в теле человека приходят в негодность. Это может быть разрушение клеток скелета (костей и хрящевых тканей) под воздействием физических нагрузок, разрушение тканей сердечно сосудистой системы под воздействием неправильного образа жизни или наследственности, разрушение клеток нервной системы под воздействием стресса – в общем, что угодно.

Главным вариантом решения этой проблемы по сей день остаётся трансплантация органов и тканей: берётся здоровый донорский орган, ткань, кровь и тому подобное и пересаживается пациенту вместо больного или изношенного органа или участка. Но здесь две фундаментальные сложности: во-первых, зачастую встаёт проблема поиска подходящего по всем параметрам донора – доноров зачастую не хватает и многие пациенты просто не дожидаются. Во-вторых, даже при наличии донора очень высок процент случаев, когда организм не принимает новый, инородный ему биологический материал, отторгает его и сам погибает. Поиск решения этой проблемы привёл к тому, что многие стали говорить о том, что единственный выход это переход к клонированию человека.

Однако куда реальнее и выгоднее в этом плане выглядит использование стволовых клеток: так как если ввести соответствующие стволовые клетки в организм человека, то они сами собой заполнят те «пустоты», причём будут восприняты организмом как свои собственные. Это значит, что не нужно будет искать доноров и рисковать, приживётся или нет донорский орган – организм просто пополнит свой естественный запас стволовых клеток нужной специализации, а далее будет фактически исцелять сам себя.

Если бы всё было так просто…

На первый взгляд, обнаружив стволовые клетки, исследуя их и приблизившись к решению задачи их практического применения, человечество действительно обнаружило заветную панацею, лекарство практически от всех болезней. Однако в теме стволовых клеток уже появилось множество мифов. Так, зачастую в СМИ можно встретить утверждения, что стволовые клетки являются средством лечения рака, СПИДа и едва ли не «эликсиром бессмертия». Но учёные призывают проявлять осторожность: стволовые клетки решают многие проблемы организма, они открывают широкие горизонты в плане трансплантологии, однако не лечат все болезни. Так, в случае со СПИДом и раком стволовые клетки пока что не привели к решающему прорыву: они способствую оздоровлению организм, однако сами по себе не способны уничтожать опасные сложные вирусы и раковые клетки. Во всяком случае, медики пока не научились использовать их в этом направлении.

К тому же возникает серьёзный этический и коммерческий аспекты. И тот вопрос, что само по себе «производство» и хранение стволовых клеток это достаточно сложный в научно-техническом отношении процесс, доступный ограниченному числу медицинских учреждений, следовательно, достаточно дорогой, играет второстепенную роль. Но где высокие прибыли, там большое искушение преступить мораль и закон: так как если наиболее эффективны «молодые», то есть эмбриональные и фетальные стволовые клетки, это означает, что их получение будет сопряжено с экспериментами над человеческими зародышами. Именно на эту проблему обращает внимание общественность и в этом направлении идут основные дискуссии, прежде всего, юридического порядка.

Александр Бабицкий


Самое обсуждаемое
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,