Вулкан Везувий: силы природы как исторический персонаж

вулкан ВезувийПожалуй, Везувий является наиболее известным вулканом в мире. Хотя есть немало вулканов, которые обладают большей высотой, большей площадью, имеют более внушительный возраст и могут похвастаться куда более мощными и разрушительными по своим последствиям извержениями. Однако практически каждый человек ещё со школы хорошо помнит очень яркую страницу истории, рассказывающую о гибели древнеримского города Помпеи, погубил который именно вулкан Везувий…

Один на всю Европу

Везувий отнюдь не единственный вулкан, который территориально относится к Европе как части света - только в Италии помимо него есть ещё вулканы Этна и Стромболи. Однако если говорить о Европе как о континенте, не принимая в расчёт различные острова, то окажется что именно на континенте Везувий является единственным действующим вулканом. И не просто вулканом, а одним из наиболее опасных, история которого свидетельствует: после периодов спокойствия, затишья и «сна» наступает время мощных эксплозивных, то есть взрывообразных извержений. Подобные извержения характеризуются массивными выбросами камней, вулканического пепла, пироклатических потоков (смеси раскалённых вулканических газов с пеплом и грязью) и лавы.

вулкан ВезувийВезувий, имеющий высоту 1281 метр, расположен на берегу Неаполитанского залива, в 15 километрах от Неаполя, одного из крупнейших городов Италии. По своей структуре вулкан имеет три конуса, причём они как бы вставлены друг в друга. Два из этих конусов видны на поверхности, самый древний из них называется Монте-Сомма, а второй и есть собственно Везувий. Согласно данным учёных, первое сильное извержение Везувия произошло за семь тысяч лет до нашей эры, а последнее на данный момент значительное извержение датируется 1906 годом. В настоящее время гипотетическое извержение Везувия считается одним из наиболее опасных в мире: так как в непосредственной близости от него располагаются населённые пункты, население которых составляет 3 миллиона человек.

Тайна помпейского извержения

вулкан ВезувийРазумеется, главную мировую известность Везувий снискал в качестве губителя древнеримского города Помпеи, который в результате извержения 79 года нашей эры оказался погребён под лавой, благодаря чему замечательно сохранился до наших дней и стал настоящей энциклопедией знаний о повседневной жизни Римской империи. О гибели Помпей в результате извержения Везувия написано множество исследований, однако до сих пор продолжают выявляться новые любопытные факты и появляться оригинальные теории. Например, традиционным для науки было мнение, что смерть большинства жителей Помпеи была вызвана попаданием в лёгкие вулканического пепла. Внутри организма человека этот пепел превращался в подобие цементной массы, что, понятное дело, делало невозможным дыхание. Таким образом, считалось, что смерть людей была медленной и мучительной, их как будто медленно, но неумолимо задушили.

вулкан ВезувийОднако недавно появилась новая теория, которая называет причиной гибели людей не пепел, а накрывший город в считанные секунды пирокластический поток. Основу подобных потоков составляют, как известно, раскалённые вулканические газы. Поэтому на основе сохранившихся слепков тел жертв извержения (в застывшей лаве сохранились пустоты от тел, которые, заполнив гипсом, превратились в наглядные слепки) была выдвинута версия: жители Помпеи умерли за несколько мгновений. Если изучить остатки другого погубленного Везувием города, Геркуланума, то в нём подобных слепков человеческих тел не осталось. Это могло быть связано с тем, что температура раскалённых вулканических газов, накрывших этот город, составляла около 600 градусов по Цельсию, то есть тела людей просто сгорели. А вот помпеянцам «повезло»: температура ударившего по ним пирокластического потока была «всего» около 250 градусов, поэтому их тела сохранились.

Согласно данной гипотезе, смерть в считанные секунды объясняет наличие множества слепков тел жертв извержения, которые, судя по позам, занимались вполне обыденными делами. Например, известен слепок человека, которого смерть застала в уборной за справлением естественных нужд организма - это плохо увязывается с картиной долгой и мучительной смерти от удушья. То же обстоятельство, что практически у всех жертв был широко открыт рот (раньше это объясняли именно удушьем и стремлением жертв сделать последний глоток воздуха), может означать судорожный спазм, которым сопровождался предсмертный крик боли.

Александр Бабицкий


Самое обсуждаемое
Всем или почти всем из нас хочется знать, что же будет там, за гранью, ждёт ли там ещё какая-то,
Слово полтергейст пришло к нам из немецкого языка, в переводе оно означает «шумный дух». Случаи
Почти всегда, когда говорят о цунами, подразумевают морские (чаще всего - океанские) цунами,